До «второй Земли» всего 20 световых лет

19 October 2007 | Автор: Dilemma | Теги: , , , ,

2nd Earth Как и Земля, планета Gliese 581C кружится вокруг солнца, но в созвездии Весов, и более холодного, чем наше. Фотография сделана из Европейской Южной Обсерватории.

Стоило ученым обнаружить теплую скалистую «вторую Землю», вращающуюся вокруг звезды, как резко возросли надежды на то, что мы не одни во Вселенной.

Из когда-либо открытых планет эта больше всего похожа на нашу! Ученые предполагают, что имеющиеся на ней условия отлично подходят для существования на ней воды в жидком состоянии, необходимой для зарождения жизни. Исследователи обнаружили, что планета обращается вокруг одной из самых близких к Земле звезд, холодного красного карлика, названного Gliese 581, в 20 световых годах в созвездии Весов.

Астрономические расчеты, изучение орбиты планеты помогли определить, что ее масса в полтора раза больше массы Земли, а год равен всего лишь 13 дням. Орбита этой планеты проходит в 14 раз ближе к ее звезде, чем Земля к солнцу. Но Gliese 581 разогрета только до 3000 C, половины температуры нашего собственного солнца. Это создает пригодные для жизни условия на планете: средняя температура поверхности колеблется в промежутке от 0 до 40 C. Исследователи утверждают, что планета должна иметь атмосферу. Открытие было результатом трехлетних поисков пригодных для жизни планет Европейской Южной Обсерваторией в Ла Silla в Чили.

«Мы не удивимся, если на этой планете есть жизнь», — сказал Стефан Удри, астроном, участник проекта в Женевской Обсерватории в Швейцарии.

Два года назад та же самая команда обнаружила гигантскую планету, напоминающую Нептун, вращающуюся вокруг Gliese 581. Более тщательное исследование привело к открытию последней планеты значительных размеров, ставшей третьей, проходящей всю орбиту вокруг звезды за 84 дня. Планеты были названы по имени их солнца, а самая похожая на Землю известна теперь как Gliese 581С. Она была обнаружена в рамках поисков пригодной для жизни планеты, сообщает guardian.co.uk.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

Квантовый криптограф против хакеров

передача квантового ключа Это устройство должно использоваться для предотвращения взлома данных или их случайного искажения во время выборов в Швейцарии. Но некоторые избирательные эксперты по технологиям предупреждают, что этот новый подход не исключает наиболее уязвимые аспекты выборов.

Федеральные выборы пройдут в Женеве 21 октября 2007. Передача результатов от центра ввода, где голоса с бумаги переносятся в компьютеры, к главному хранилищу данных правительства государства в Женеве будет защищена при помощи квантовой связи.
Канцлер Роберт Хенслер говорит, что предпринимаемые действия имеют целью получить гарантию, что данные не были искажены в промежутке между входом и хранением.

Новое устройство использует законы квантовой механики для генерирования ключа шифрования — секретных последовательностей нулей и единиц — таким способом, что хакер не может перехватить его без обнаружения. Этот ключ может применяться в целях борьбы с утечкой информации и для расшифровки данных при получении адресатом.

Для того чтобы произвести квантовый ключ, одна сторона посылает получателю по оптическому волокну последовательность случайным образом сгенерированных фотонов. Каждый ключевой фотон поляризован в одном из двух направлений, чтобы закодировать 0 или 1. Некоторый поднабор этих квантовых частиц используется как ключ шифрования. Если взломщик перехватывает любую часть ключа, то по законам квантовой механики неизбежно нарушится поляризация фотонов.Квантовый криптограф впервые был создан в 1984, но потребовались старания десятков исследователей, чтобы выпустить какой-либо продукт на основе открытия на рынок. Спроектировать оборудование, необходимое для создания, управления и обнаружения отдельных фотонов было не так-то просто. Трудно было на практике продемонстрировать теоретически безупречную безопасность данных.

Руководства трех компаний: BBN Технологии Бостона, США; MagiQ Нью-Йорка, США; ID Quantique Женевы, Швейцарии первыми испытали изобретение. Эти компании используют пробные квантовые криптографы для работы с клиентами, включая банки и другие финансовые учреждения.

Некоторые эксперты говорят,что военные, особенно разведка, регулярно используют такие системы. Но впервые, перед женевскими выборами, правительственная организация открыто заявляет, что будет использовать подобную технику. Система ID Quantique квантовой криптографии стоит 100000 евро.

«Обычные системы безопасности подобно RSA методам шифрования основаны на предположении, что никому не хватит вычислительных возможностей для проверки огромного количества цифр, необходимых для взлома данных», говорит Марк Хенцч, инженер по информационной безопасности ID Quantique. «Наше единственное допущение заключается в том, что законы квантовой физики являются правильными».

Но Дэвид Дилл из Стэнфордского Университета в Калифорнии, эксперт по технологиям электронного голосования, говорит, что использование квантовой криптографии не будет обеспечивать полную безопасность.

Передача данных о голосах — не самое уязвимое место. В избирательных участках для людей, использующих отдаленные системы голосования, ничего не меняется. Ничего не предпринимается против злонамеренного программного обеспечения на компьютерах, используемых для проведения выборов.

Квантовая технология может, в конечном счете, использоваться более широко. После выборов 21 октября в Швейцарии региональные правительства начнут планировать, как это можно использовать им. Один из возможных способов – предоставление избирателям возможности голосовать через веб-браузер, сообщает newscientist.com.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

Биологи обещают страшные эпидемии в будущем

возбудитель кори Микробы и люди взаимодействуют множеством способов и долгое время сосуществуют на одной планете. Многие из самых живучих вирусов — те, которые поселяются в человеке, но не убивают своего хозяина. Нарушители этого правила погибают. Туберкулез поражает легкие. Helicobacter pylori, микроб, вызывающий язвы, обитает в животе, где он бурно развивается засчет кислот. Salmonella typhi выбирает желчный пузырь для проживания. Все эти организмы могут просуществовать в теле человека в течение десятилетий. Чем объяснить их живучесть, рассказывает physorg.com со ссылкой на Нью-йоркский Университетский Медицинский Центр и Школу Медицины.

Новая математическая модель предлагает структуру, объясняющую, как микробы могут закрепиться в организме своего хозяина-человека. Модель мультимасштаба основана на идее, что некоторые микробы и люди эволюционировали вместе и шли по пути применения сложных стратегий, которые позволили им сосуществовать. Она помогает объяснить законы распространения микробов с помощью теории игр, описывающей специфический тип равновесия. Мартин Дж. Бласер, профессор микробиологии, и Денис Киршнер из Университета Мичиганской Медицинской Школы, Анн-Арбора, являются авторами исследования.

Модель может быть использована для лучшего понимания реакций микробов на изменения в человеческом организме, говорит доктор Бласер. По его словам, наше биологическое будущее будет, вероятно, преисполнено довольно серьезными эпидемиями. “Модель предсказывает, что как заметное увеличение численности населения, так и низкий иммунитет обусловлены распространением различных инфекций и старением населения“. Это вызовет появление множества опасных вирусов впоследствии.

За всю историю человечества, считают доктор Бласер и Киршнер, возникли три класса наиболее живучих микробов. Каждый из них использовал свою стратегию поведения, чтобы избежать быстрого устранения человечком-хозяином. TB, H. pylori, и Salmonella — пример каждого класса. Любой микроб, который «обманывал» систему, другими словами, пробовал расширять свою территорию в теле, не мог выжить, потому что это убило бы его хозяина.

Согласно предложенной теории, небольшие популяции людей подвергались нападениям определенных видов микробных агентов. Более 50000 лет назад, когда люди добывали пищу охотой и собирательством и жили в маленьких, изолированных группах, большинство микробов передавались от человека к человеку только в пределах семейств. Микробы, которые не вызывали смерть хозяина, выживали. А те микроорганизмы, которые уничтожали своего хозяина, погибали из-за отсутствия большого количества людей для инфицирования. H. pylori возник в это время.

Поскольку численность населения возросла и люди стали менее изолированными, появились микробы, которые имели совершенные способы пассивно прожить в теле человека в течение нескольких десятилетий. Пример таких организмов — Salmonella typhi. Затем они внезапно оживают, размножаются и инфицируют других людей. Вирусы могли позволить себе вызывать большее количество болезней сразу при попадании в тело человека, потому у них были механизмы для сохранения себя в человеческих популяциях.

Как как возникли общества значительных размеров, появились более опасные организмы, например, возбудитель кори. Как раз высокая численность населения и способствовала распространению вируса. Самые недавние эпидемии, включая грипп в начале двадцатого столетия и СПИД сегодня, были вызываны организмами, которые могут убить миллионы людей. Ведь возбудители этих болезней устойчивы к лечению антибиотиками и имеют возможность инфицировать огромные скопления людей, и все еще продолжать распространяться.

“Мы не создавали законы природы”, — говорит доктор Бласер. “Даже при том, что мы не можем любить их, мы должны понять их, чтобы лучше управлять инфекционными болезнями“.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье

Сверхтвердый пластик заменит сталь

16 October 2007 | Автор: Dilemma | Теги: ,

PlasticУченые из Мичиганского университета разработали композитный пластик, который имеет высокую прочность и одновременно удивительную гибкость. Теперь обычный пакет, без которого трудно себе представить повседневную жизнь, так же прочен, как и сталь, сообщает Domna.Org со ссылкой на Scientific American.

Нанотрубки, нанопластины и наностержни характеризуются огромной прочностью. Но стоит перейти от наноразмеров к масштабам обычной жизни, как это свойство теряется. Дело в том, что между отдельными пластинками или трубочками нет устойчивых связей. Недавно в журнале Science было опубликовано исследование, которое позволило решить данную проблему. Удалось создать сверхпрочный пластик.

Новый материал сродни стенам зданий, потому что состоит из стройматериала (нанокирпичиков) и скрепляющего из раствора (поливиниловый полимер). Он-то и распределяет равномерно внешнее воздействие, сохраняя целостность всей структуры. Комбинирование двух веществ таким способом и позволило получить легкий и прозрачный пластик, который по прочности не уступает даже стали.
windowslivewriter371cd78b6507-12faeproduce-thumb Сверхтвердый пластик заменит сталь

Пока производственный процесс остается довольно длительным и сложным. Для того чтобы получить образец пластика толщиной в один сантиметр, необходимо задействовать робот-руку. Именно она опускает стеклянную подложку поочередно в два раствора: скрепляющий раствор винилового полимера и жидкую взвесь квадратных керамических нанопластинок толщиной в один нанометр и сторонами, равными 100 нм. Таким способом можно получить образец, состоящий из 300 слоёв композита.
Неудивительно, что хотя пока трудно наладить промышленное производство данного материала, уже выделено $1,2 миллиона на дальнейшие разработки. Неизбежно лёгкость, прозрачность и высокая прочность нового пластика обеспечат ему широкое применение. Например, такие характеристики материала необходимы и в ортопедии, и в военной промышленности, и в робототехнике.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

Как восстановить работу мозга за 20 минут?

CofeHelpУ каждого человека в жизни бывают моменты, когда нужно сделать очень много в предельно сжатые сроки. Что конкретно – не так уж и важно, главное, что голова идет кругом, времени не хватает, а отдохнуть просто необходимо. Что делать? Требуется найти способ быстрого восстановления сил. Если организм невероятно устал и обессилел, ему поможет… кофе. Всего за 15-20 минут ваш разум восстановит силы. Никаких сверхзатрат, ни материальных, ни физических нести не придется. Чем больше вы устали, тем заметнее будет эффект.

Потребуется чашка эспрессо. Важно именно залпом выпить кофе и прилечь, расслабиться, закрыть глаза и поспать от 15 до 20 минут, но не больше! Дело в том, что именно такой промежуток времени требуется для того, чтобы кофе активизировался в кишечнике и обеспечил легкое пробуждение ото сна. Спать дольше нельзя, так как в этом случае вы выйдете из фазы быстрого сна и вступите в фазу длинного сна. Тогда потребуются неимоверные усилия для пробуждения. Если все сделать верно, то в результате разум прояснится, и вы почувствуете себя выспавшимися. Организм, конечно же, не отдохнет полноценно за это время, но можно будет со свежей головой приступить к делам, пишет coffeesponge.ru.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье

Ученые выяснили, что сплетни, а не факты, формируют мнение о человеке

СлухиНемецкие исследователи обнаружили, что сплетни могут больше повлиять на формирование мнения человека, чем факты. Даже если заранее известна подлинность данных или очевидно, что наговор противоречит реальности. Целью работы было определить, как сплетня о репутации человека скажется на формировании представления о нем.

Чтобы выявить роль неверной информации в создании суждений, исследователи провели эксперимент. 126 студентов участвовали в ряде компьютерных игр с анонимными партнерами или противниками. Участникам исследования выделяли 10 евро (14 долларов) и предоставляли возможность выбрать, дать ли «партнерам» установленное пожертвование (1.25 евро, 1.75 долларов) или отказать в деньгах.

В более поздних раундах у игроков появились примечания о том, как их противники вели себя до этого, и сведения, были ли они щедрыми, или нет.

Те, кто прочел о положительной ответной реакции своих партнеров, показали тенденцию вознаграждать их пожертвованиями. Предполагается, что мнение группы, или «сплетня», оказали сильное воздействие на их решения.

И, наконец, исследователи пробовали различные сценарии, обеспечивая игроков списком решений их партнера в самом последнем раунде игр, и добавляли ложную информацию, которая противоречила фактам. Удивительно, в этом случае решения испытуемых, казалось, управлялось скорее противоречащей реальности сплетней, чем очевидными выводами.

«Люди сильно поддаются влиянию слухов, даже если это противоречит тому, что они видели», — сказал Ралф Соммерфелд, биолог в Институте Макса Планка Эволюционной Биологии в Германии. Он предположил, что у нас есть тенденция доверять сплетням, потому что на протяжении всей истории развития человечества именно они были полезным инструментом сбора информации.

Согласно полученным результатам, люди «привыкли основывать свои решения на сплетнях или другой информации, передающейся устно. Такая стратегия могла быть успешна в окружающей среде, где прямое наблюдение потенциально затруднено и менее обычно, чем косвенная информация о других». В таком мире индивиды собирают много непроверенной информации, полученной от недостоверных источников и доверяют ей.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Человек

Восемьдесят миллионов лет бесполой жизни

Организмы с бесполым размножениемОрганизмы с бесполым размножением обычно живут недолго. Вид просуществовал 80 миллионов лет, размножаясь бесполым способом. Согласно имеющимся тенденциям в эволюции, такого не должно было быть. Этот парадокс разрешили британские ученые, сообщает news.bbc.co.uk.

Кембриджские ученые говорят, что исследуемый организм обязан своим существованием генетической причуде, которая дает ему некоторую компенсацию за его длительное безбрачие. А ведь многие организмы с бесполым способом размножения исчезли, потому что они не могли приспосабливаться к изменениям окружающей среды.

Но эволюционная уловка позволяет одному из обитателей водоема выжить, когда условия среды обитания становятся другими. Доктор Алан Туннаклифф из университета Кембриджа исследовал крошечное беспозвоночное животное, известное как Adineta ricciae, разновидность bdelloid rotifer. Оно живет в пресноводных водоемах. Если организм лишен воды, он все же выживает в высушенном состоянии, пока жидкость не станет снова доступной. Тайна этого неизвестного ранее механизма выживания заключается в особенности бесполого воспроизводства, посредством которого животное способно создавать два отдельных белка из двух различных копий ключевого гена.

Доктор Алан Туннаклифф из Института Биотехнологии при Университете Кембриджа возглавлял исследование. Он сказал, что им удалось впервые показать, что копии гена в животных с бесполым размножением могут иметь различные функции.

Важным открытием было обнаружение разных, дополняющих друг друга функций гена, которые помогают bdelloid rotifers пережить засуху. «Развитие функции гена таким образом не может происходить в организмах с половым размножением, что означает, что есть некоторая выгода от миллионов лет без секса, в конце концов», — говорит Туннаклифф.

Ученые обнаружили, что две копии специфического гена, известного как LEA, в исследуемом обитателе водоема различны. Они порождают белки со специфическими функциями, которые защищают животное в течение обезвоживания. Одна копия не позволяет жизненно важным молекулам белка склеиваться, поскольку животное высыхает, в то время как вторая копия помогает поддерживать целостность хрупких мембран, которые окружают ячейки существа.

Люди и большинство других типов организмов воспроизводятся половым способом. Объединение сперматозоидов и яйцеклетки образует две копии (или пару) генетических кодов в пределах зиготы, по одной копии, унаследованной от каждого родителя. Это производит две почти идентичных копии каждого гена в каждом зародыше, и поэтому два почти идентичных белка. Смешивание генетического материала многих поколений позволяет животным с половым типом размножения приспосабливаться к изменениям окружающей среды.

Напротив, много организмов с бесполым типом размножения вымерли, потому что их неизменяемый генетический набор приводит к неспособности адаптироваться к изменяющейся среде обитания.

Самое последнее открытие объясняет, почему bdelloids избежал исчезновения с лица Земли: при помощи механизма создания генетического разнообразия при отсутствии полового размножения.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Планета