Ученые объяснили, как птичьи перья меняют свой цвет

22 December 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

Ученые открыли, что цветовые метаморфозы, которые наблюдаются у некоторых видов птиц, объясняются уникальным строением перьев, которые способны отражать цвет в разных направлениях подобно зеркальному шару на дискотеке, — передает Discovery News.

d0bed0bfd0b5d180d0b5d0bdd0b8d0b5 Ученые объяснили, как птичьи перья меняют свой цвет

Открыть тайну уникальной способности перьев менять цвет без изменения красящих пигментов, ученые смогли благодаря птицам вида Parotia lawesii (синезатылочным паротиям), оперение которых изучалось с помощью рефлектометра (прибора, измеряющего коэффициент отражения света).

Выяснилось, что у ответвлений от стержня пера (бородочках) имеется две наружные поверхности, которые способны отражать голубой свет. В тоже время от внутренней поверхности, которая сформирована кератином и меланином отражается желтый свет. Во время брачного танца, когда самец расправляет перья, это позволяет менять их цвет с голубого на желтый и черный.

Аналогичная игра цвета наблюдается, к примеру, у голубей, у которых перья в области шеи меняют цвет от пурпурного до зеленого.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир

«Компьютерная» музыка не способна вызвать сильных эмоций у слушателей

22 December 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

Во Флоридском атлантическом университете (США) провели исследования, направленные на то, чтобы выявить, какие аспекты музыкального произведения оказывают наибольшее влияние на эмоциональное восприятие. Выяснилось, что одним из ключевых факторов является исполнение, — передает Science A Go Go.

d0b6d0b8d0b2d0b0d18f-d0bcd183d0b7d18bd0bad0b0 «Компьютерная» музыка не способна вызвать сильных эмоций у слушателей
Опыты проводились с этюдом Фредерика Шопена в ми-мажоре (Op. 10, No. 3), который вначале записали в «живом» исполнении. Второй вариант этого произведения синтезировали на компьютере. В результате получили две идентичные по мелодии, ритму, гармонии, среднему темпу и громкости версии, различие между которыми заключалось только в факторе человеческого исполнения. В частности, в «автоматическом» варианте отсутствовали вариации и изменение темпа, к которым пианисты прибегают для более тонкой передачи настроения произведения.

Среди добровольцев, которые участвовали в эксперименте, присутствовали как профессиональные меломаны, так и неопытные слушатели. Мозговая активность испытуемых фиксировалась с помощью магнитно-резонансного томографа.

В результате выяснилось, что прослушивание «живого» исполнения на самом деле возбуждает участки мозга, связанные с удовольствием и наградой. В случае с компьютерной вариацией этюда подобной реакции не наблюдалось. При этом, чем опытнее оказывался слушатель, тем сильнее был эмоциональный отклик.

Интересно, что наряду с активацией центров удовольствия, зафиксировано «привидение в состояние боевой готовности» зеркальных нейронов, которые отвечают за процесс распознавания и имитации чужих действий.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Интересности

Долгожительство и скорость обучения взаимосвязаны

21 December 2010 | Автор: Azarova | Теги: , ,

Ученые бьются над вопросом, каким образом взаимосвязаны долгожительство и интеллектуальные способности. Ранее было доказано, что люди с более высоким уровнем IQ живут в среднем дольше, чем менее сообразительные индивиды. В тоже время до конца не ясно, что является первопричиной, а что следствием: продолжительная жизнь как результат более правильного выбора, или способность организма функционировать дольше закладывает определенный уровень интеллекта.

d0bfd187d0b5d0bbd18b Долгожительство и скорость обучения взаимосвязаны

Исследователь из Аризонского университета Гро Адам получил доказательства, что помимо самого IQ важна также скорость, с которой мы готовы воспринимать и усваивать новую информацию.

Свои опыты он проводил на пчелах, у которых вначале по методике Павлова выработал условный рефлекс. Затем он разделил подопытных насекомых на две группы: в первой находились те, которые быстро обучались, а во второй те, у которых этот процесс происходил медленнее. После этого он с помощью высококонцентрированного кислорода провел ускоренный процесс старения. В результате он отметил, что особи из первой группы прожили 58,8 часов, в то время как представительницы второй – 54,6 часов.

По мнению ученого, это является доказательством того, что ускоренный процесс запоминания и большая продолжительность жизни связаны через стрессоустойчивость. Так, люди, которые легче справляются со стрессовыми ситуациями, быстрее обучаются. В тоже время стресс оказывает на них меньше воздействия, что в свою очередь продлевает жизнь.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье

Холодная плазма против хронических раневых инфекций

20 December 2010 | Автор: Azarova | Теги: , ,

Российские и немецкие ученые на базе московского НИИ эпидемиологии и микробиологии имени Н. Ф. Гамалеи смогли создать холодную плазму (35-40 град. Цельсия), которая способна обеззараживать поврежденные кожные покровы, в том числе и от таких возбудителей, которые умеют приспосабливаться к действию антибиотиков, — передает портал Medical Daily.

d185d0bed0bbd0bed0b4 Холодная плазма против хронических раневых инфекций

Опыты, которые проводились в ходе разработки холодной плазмы, показали, что краткосрочное воздействие на зараженную синегнойной палочкой и золотистым стафилококком рану, позволяет убить до 90% микроорганизмов.

Главное преимущество нового метода заключается в его неспецифичности. При этом разрушение микробной ДНК происходит без повреждения тканевых структур.

Основная трудность, с которой сталкиваются ученые, это то, что вышеназванные возбудители инфекционных заболеваний способны размножаться под защитной плёнкой. При этом, чем толще пленка, тем ниже эффективность воздействия плазмы.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

Все на поиски экзопланет!

20 December 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

Искать экзопланеты (планеты, которые находятся за пределами Солнечной системы) теперь может любой желающий, благодаря данным, которые получены от астрономического спутника NASA Kepler, и выложены на сайте Planet Hunters.

kepler Все на поиски экзопланет!
Принцип нахождения экзопланет достаточно прост: в поле зрения космического телескопа попадает порядка 150 тысяч звезд, вращаются ли вокруг них планеты или нет можно узнать благодаря изменению интенсивности их свечения. Так, если в какой-то период времени звезда стала более «тусклой», значит, вероятно, её затмил другой космический объект – планета.

Так как объём информации огромен, обрабатывать её предлагается всем любителям астрономии. Для этого достаточно анализировать графики зависимости яркости звезды от времени, которые выложены во Всемирной сети. Обновление данных происходит каждые 30 минут.

Известно, что на сегодняшний день Kepler смог обнаружить восемь экзопланет. Кроме того были взяты на заметку ещё несколько сотен звёзд.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Космос

Процесс запоминания нового слова длится 15 минут

В Кембридже, Великобритания, нейробиологи под руководством доктора Юрия Штырова выяснили, что для того, чтобы выучить новое слово, достаточно прослушать его 160 раз, на что в среднем уходит около 15 минут, — передает The Telegraph.

d0bdd0b0d183 Процесс запоминания нового слова длится 15 минут

Опыты проводились на 16 здоровых добровольцах, у которых с помощью специальных датчиков, закрепленных на голове, фиксировали мозговую активность.

Вначале показатели снимались, если человеку произносили знакомое слово. После этого давали прослушать искусственно созданное незнакомое слово. Процесс формирования новой цепочки нейронов, благодаря которой потом происходит процесс вспоминания, занял примерно 14 минут, за которые слово было произнесено 160 раз.

Как прокомментировал второй опыт Штыров, вначале мозг сильно напрягался в момент узнавания нового слова, но через определенный промежуток времени следы вновь сформированных нейронных связей перестали отличаться от тех, что возникали при прослушивании знакомого слова.

По мнению авторов исследования, вероятно, если бы добровольцы не только пассивно слушали, но ещё и проговаривали услышанное слово, нейронная цепочка распространилась бы в речевой центр.

Данная работа проводилась с целью разработать новые методы по восстановлению памяти у людей, которые, к примеру, перенесли инсульт или другие черепно-мозговые травмы.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье

Циклон на Сатурне «живет» более 5 лет

18 December 2010 | Автор: Azarova | Теги: , ,

В Университете Страны Басков, на основании информации полученной от зонда «Кассини», изучили уникальный циклон на Сатурне, который имеет необычайно долгий для подобных атмосферных явлений срок жизни – на данный момент его возраст составляет порядка пяти лет, — сообщает FECYT.

d186d0b8d0bad0bbd0bed0bd Циклон на Сатурне «живет» более 5 лет

Ранее астрономы сталкивались с таким «долгожительством» только в случае антициклонов, в которых масса вещества перемещается в противоположную вращению планеты сторону. В частности, Большое красное пятно на Юпитере и Большое темное пятно на Нептуне.

Что касается Сатурна, то указанный циклон располагается в южном полушарии, и на момент, когда «Кассини» подошел к газовому гиганту и начал передавать сведения, циклон имел две полуоси (1 850 ± 180) и (860 ± 90) км и эксцентриситет в 0,88. Данное соотношение сохранялось на протяжении двух лет. В дальнейшем воронка несколько уменьшилась. При этом максимальная скорость ветра у «краев» составляет порядка 72км/ч.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Космос