Капли дождя бывают сверхбыстрыми

16 June 2009 | Автор: nika | Теги: , , ,

Капли дождя оказались быстрее, чем предполагали ученые. Исследование 64 тысяч «подопытных экземпляров» показало: большое количество капель летит быстрее скорости, что считается приемлемой для их размера.

110 Капли дождя бывают сверхбыстрыми

Как известно, в определенный момент для падающей капли сила сопротивления воздуха уравнивает силу притяжения Земли — и скорость падения уже не увеличивается. Иными словами, у каждой дождинки есть своя «предельная скорость». Так, для капли диаметром 100 микрометров она составляет 30 сантиметров в секунду. Но в результате последнего исследования было установлено, что многие капли способны значительно «улучшать» этот показатель, и «разгоняться» до 4 метров в секунду.

Как считают ученые, такое ускорение – следствие столкновения больших капель, которые разлетаются на более мелкие дождинки, что, тем не менее, продолжают движение со скоростью, характерной для дождинок, их образовавших. Так, чем сильней дождь, тем больше «сверхбыстрых» капель можно зафиксировать.

По словам специалистов, результаты исследований будут полезны при компьютерном моделировании климатических изменений. Детальное описание хода проделанной работы ученые опубликовали в журнале Geophysical Research Letters.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

«Виноватый» взгляд собак — иллюзия их владельцев?

15 June 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Действительно ли собаки способны на так называемый «виноватый взгляд» тогда, когда они «накуралесили» в отсутствии человека, – это еще вопрос. А вот их хозяева по любому поводу готовы увидеть вину в глазах своего питомца, считают ученые.

24 Виноватый взгляд собак - иллюзия их владельцев?

Исследователь Александра Хоровиц (Alexandra Horowitz) из нью-йоркского колледжа Barnard провела исследование, что демонстрирует: иногда люди настолько рассчитывают на проявление чувства вины у своего питомца, что видят его даже тогда, когда собака вообще ничего плохого не сделала.

С целью эксперимента группа ученых пригласила добровольцев-«собачников». Хозяева должны были приказать своим хорошо выдрессированным питомцам не трогать еду, оставленную для них в комнате. Потом люди покидали помещение, оставляя питомцев наедине с прикормом. Одним собакам исследователи позволили съесть «запрещенный плод», а у других и вовсе не было такой возможности: ученые забрали еду сразу после ухода хозяина, после чего ни о какой дилемме «съесть или не съесть» и речи быть не могло.

читать далее »

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир

Химики признали 112-й элемент

18 Химики признали 112-й элемент 112-й элемент таблицы Менделеева, носящий рабочее название «унунбий» (1-1-2 на латыни), был официально признан Международным союзом теоретической и прикладной химии ИЮПАК (IUPAC). Теперь авторам открытия предстоит выбор имени для своего детища.

Элемент, о котором идет речь, был получен немецкими учеными еще в 1996 году. Он в 277 раз тяжелее водорода (самого легкого из элементов), и, таким образом, самый тяжелый из всех известных. Сегодня существуют элементы и «потяжелей», и самый «увесистый» из них — 118-й, открытый российскими учеными. Но так как этот элемент еще не был признан официально, какое-то время 112-й будет считаться самым тяжелым.

«Мы счастливы осознавать, что это уже шестой из полученных нами за 30 лет элементов, официально признанных ИЮПАК. В течение нескольких предстоящих недель команда ученых, в которую входят специалисты из Германии, России, Финляндии и Словакии, определится с единым мнением по поводу названия для нового элемента», — говорит один из исследователей, Хофманн.

Группе ученых, с которой он работал, удалось получить 112-й элемент с помощью ускорителя Центра исследования тяжелых ионов. В эксперименте использовались ионы цинка с атомным номером 30, которые разгонялись до очень больших энергий в огромном 120-метровом ускорителе, и направлялись в свинцовую мишень (атомный номер свинца 82). Таким образом создавался новый элемент, атомный номер которого был равен сумме атомных номеров его «прародителей».

Центр по исследования тяжелых ионов сделал ряд других важных вкладов в науку: там были открыты элементы борий, хассий, мейтнерий, дармштадтий и рентгений.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

Воду будут добывать из воздуха

17 Воду будут добывать из воздуха Воду можно добывать из воздуха, — утверждают немецкие ученые, которым удалось преобразовать влагу в Н2О.

Это метод может стать поистине революционным открытием, особенно в регионах, где вода – на вес золота. Так, к примеру, в израильской пустыне Негев, где вода в большом дефиците, влажность воздуха составляет 64%. Из одного кубометра такого воздуха можно «выжать» 11,5 мл воды.

«Наш метод базируется исключительно на возобновляемых источниках энергии, вроде солнечных батарей и фотогальванических ячеек. Это делает процесс полностью автономным. Метод применим даже в тех регионах, где поблизости нет никаких источников энергии», — говорит один из исследователей, Зигфрид Эгнер.

Действует новая система таким образом: солевой раствор, поглощающий влагу, доставляется в специальный резервуар, где он абсорбирует влагу из воздуха. Оттуда вещество направляется в вакуумный отсек, где нагревается до кипения (все благодаря солнечным батареям). Кстати, для закипания вещества не нужна высокая температура: ведь процесс происходит в вакууме. Далее вода начинает испаряться и конденсироваться, постепенно накапливаясь в приспособленной для этих нужд емкости. А солевой раствор опять начинает вбирать влагу.

«Метод можно воссоздать в любых размерах и масштабах», утверждает Эгнер. Экспериментальные установки по отбору воды из воздуха уже испытывались в лабораторных условиях. Сейчас исследователи собираются проверить действенность новинки вне стен научного заведения. И это прекрасная новость, ведь, если нашу часть мира порой заботит качественное продвижение сайтов в Сети, есть страны, где главные вопросы вертятся исключительно вокруг доступа к пресной воде.

Drinking water from air humidity

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Планета, Физика

Забота о зубах избавляет от артрита

11 June 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Ревматизм гораздо проще лечится, если пациент заботится о состоянии своих зубов и десен. Эту неожиданную зависимость открыли ученые из университета Case Western Reserve University в Кливленде (США).

23 Забота о зубах избавляет от артрита

Медики исследовали 40 пациентов, которые страдали не только от ревматоидного артрита, но и от пародонтоза. Добровольцев разделили на четыре группы, в одной из которых все внимание сосредоточили на приеме противоартритных препаратов, в другой – провели тепаревтическую санацию зубов, в третьей группе зубы хоть и просанировали, но очень поверхностно. А участники четвертой группы и вовсе остались без особых процедур.

Как оказалось, даже легкое позитивное влияние на состояние зубов ускоряет выздоровление и угасание симптомов артрита. Если же зубами заняться в полной мере, лечение становится значительно эффективнее.

Ранее ученым уже удалось найти взаимосвязь между состоянием полости рта и эффективностью лечения подагры. «Нам повезло, что мы обнаружили эту связь. Она поможет найти нам новые возможности лечения обоих недугов», — говорит Набиль Биссада (Nabil Bissada), руководитель кафедры периодонтики в университете, где проводилось исследование.

Таким образом, медики настоятельно советуют заботиться о зубах, не откладывая их лечение в длинный ящик: «Посещая стоматолога, вы заботитесь не только о своих суставах, но и о сердце, боретесь с диабетом и даже с риском преждевременных родов. Чистка зубов фторсодержащей зубной пастой два раза в день, обработка щелей между зубами зубной нитью и специальной щеткой, а также регулярные визиты к стоматологу помогут вам заботиться о собственном здоровье», — напоми доктор Нигель Картер (Nigel Carter).

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика, Химия

Брачный выбор животных сложней, чем предполагалось

Когда самка тигровой амбистомы выбирает себе партнера-самца, определяющим моментом является отнюдь не только размер его хвоста: это земноводное относится к вопросу куда ответственнее, чем считалось ранее. Да и вообще выбор партнера в животном мире – дело очень серьезное, — говорят ученые из Purdue University.

16 Брачный выбор животных сложней, чем предполагалось

Результаты исследования, возглавляемого профессором Эндрю ДэВуди (Andrew DeWoody), опровергли теорию о том, что основой «брачного» выбора животных является главный комплекс гистосовместимости (major histocompatibility complex; MHC), заложенный в генах. Иммунологи долгое время считали, что это так, ведь гены MHC играют ключевую роль в иммунном ответе организма. Но позднее ученые заговорили также о том, что этот комплекс во многом определяет выбор партнера.

«По нашей информации, выбор партнера зависит не только от МНС, не только от длины хвоста, размера тела или какого-либо другого единичного фактор», — говорит ДэВуди, добавляя, что окончательный выбор зависит от очень многих аспектов, которые не являются перманентными: у каждой самки свой взгляд на вещи.

Эндрю и его коллега, Дэвид Бос (David Bos) решили внимательно изучить вопрос влияния МНС. Большинство предшествующих исследований показывало, что обычно в животном мире его представители выбирают партнера, чей МНС разительно отличается от их собственного, ведь такое сочетание генов обеспечит более эффективную иммунную систему. Так, эксперименты с мышами стали доказательством того, что генетическая подоплека и МНС действительно играют решающую роль. Но ДэВуди не совсем с этим согласен:

«Конечно, мыши могли основывать свой выбор только на МНС, но только если нет другого выбора, и им больше не было из чего выбирать», — говорит профессор, объясняя, что в проведенном исследовании принимали участие мыши, чей «генетический» набор был практически одинаков, и если они чем-то еще и отличались, так это МНС. Тем временем, у диких животных выбор гораздо шире.

Дэвуди и Бос в своих исследованиях использовали тигровых амбистиом, поскольку те обладают уникальными привычками в плане выбора партнера. Выбор этот, кстати, целиком и полностью зависит от самок. Самцы откладывают сперматофоры (скопления спермы), и самки определяют, какой набор им подходит больше всего для оплодотворения яиц. И они отнюдь не бросаются на первый попавшийся след, наоборот: самки действуют очень придирчиво, угодить им тяжело. Они пытаются определить сперматофоры, которые самым лучшим образом повлияют на характеристики будущего потомства, — говорит ДэВуди.

Так, ученые предложили каждой амбистомы, участвующей в исследовании, выбор из двух самцов.  Впоследствии, они проанализировали генотипы произведенного потомства и установили, что самок интересует отнюдь не только то, насколько противоположными были МНС-характеристики партнера. Так, некоторых самок очень сильно привлекала длина хвоста партнера: длиннохвостых самцов выбирали в два раза чаще. Были и другие важные для амбистом характеристики (размер тела и др.), которые иногда казались самкам «интереснее», чем набор МНС. Разным самкам подходили разные предложения.

Аналогичные исследования ученые собираются провести с разными видами животных. Если специалистам удастся понять, что же на самом деле определяет выбор партнера у разных видов, они, возможно, смогут понять действие этого механизма и у людей.

Animal Mating Choices More Complex Than Once Thought

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир

У шимпанзе отличная пространственная память

Пространственной памяти шимпанзе можно позавидовать: они могут отыскать «проверенное» и облюбованное ими дерево среди 12 тысяч других. Кроме того, эти приматы способны запоминать уровень плодовитости знакомых им деревьев. Ученые считают, что это умение может позволить мозгу шимпанзе совершить настоящий эволюционный прыжок.

22 У шимпанзе отличная пространственная память

Пространственную память приматов исследовали Эмманюэль Норман и Кристоф Бёш из Института эволюционной антропологии имени Макса Планка (Лейпциг, Германия), а также Симон Бан из Университета Кокоди (Абиджан, Кот-д’Ивуар).

«Мы были поражены легкостью, с которой шимпанзе находили высокопродуктивные плодовые деревья, — комментирует Эмманюэль Норман. — А также тем, как, находясь порознь в течение нескольких часов или дней, шимпанзе встречались возле одних и тех же фруктовых деревьев, как будто все они именно туда и направлялись».

Чтобы понять схему действий приматов ученые с помощью GPS указали на карте более 12 тысяч деревьев, растущих в интересующей их зоне. Потом эксперты внимательно отследили наиболее значимые для приматов деревья, и изучили их плодоносность.  Сначала специалисты допускали, что «щедрые» деревья попадаются на пути шимпанзе случайно, или, как максимум, приматы обращают на них внимание из-за запаха. Но результаты оказались куда более интересными.

Так, ученые установили, что шимпанзе приходят к наиболее плодоносящим деревьям значительно чаще, чем к остальным, что исключает случайность происходящего. Кроме того, каждый раз, перебираясь от дерева к дереву, они используют наиболее эргономичный путь. А такие действия были бы невозможны без «подключения» пространственной памяти.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир