Ученые научились взвешивать бактерии

1 February 2011 | Автор: Azarova | Теги: , ,

ctvf Ученые научились взвешивать бактерииВ арсенале ученых появился ещё один прибор, который поможет оценивать эффективность новых антибиотиков – это весы для бактерий. Интересно, что для их создания потребовалось всего лишь по-новому взглянуть на старые добрые CD плееры.

Разработкой весов для бактерий занялись в лаборатории Раоля Копельмана, а за основу был взят дипломный проект Брендона МакНаута, который работал в исследовательском центре.

Теперь для того, чтобы оценить вес бактерии, достаточно прикрепить её к асинхронно вращающемуся магнитному шарику, помещенному в магнитное поле. При этом, чем больше вес микроорганизма, прикрепленного к шарику, тем он медленнее вращается, что объясняется чрезвычайно малыми размерами самого шарика. Так, к примеру, при взвешивании E.coli, шарик вращается в четыре раза медленнее. Исследователи отмечают высокую чувствительность нового прибора, который способен отреагировать на изменение роста бактерии всего в 80 нанометров.

Ценность нового прибора заключается в том, что до момента его создания оценивать эффективность антибиотиков приходилось по динамике роста целой бактериальной культуры, на выращивание которой затрачивалось длительное время и значительные средства.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Технологии

МРТ подтвердило положительное влияние медитации на состояние головного мозга

31 January 2011 | Автор: Azarova | Теги: , ,

В Массачусетской общей больнице, которая является филиалом Гарвардской медицинской школы, провели исследование мозга людей, практикующих медитацию. Выяснилось, что положительные изменения в мировосприятии напрямую связанны с теми изменениями, которые происходят в структурах головного мозга, отвечающих за память и эмоции, — сообщается в статье ученых, опубликованной в Psychiatry Research: Neuroimaging.

d0bcd0b5d0b4d0b8d182d0b0d186d0b8d18f МРТ подтвердило положительное влияние медитации на состояние головного мозга

Первоначальные исследования с помощью МРТ показали, что у тех людей, которые практикуют медитацию, кора головного мозга имеет большую плотность в областях, отвечающих за концентрацию внимания и эмоции. Но этот эксперимент не дал ответ на вопрос, что является первопричиной.

Повторное исследование в этой области проводилось с добровольцами, которые проходили интенсивный курс освоения техники медитации для того, чтобы избавиться от стресса. Сканирование мозга участников до начала 8-мимесячного курса и после его завершения продемонстрировало, что за это время у каждого из практикующих значительно увеличилось количество серого вещества в гиппокампе, который отвечает за память. Кроме того, отмечено некоторое уменьшение размеров миндалины – структуры мозга, отвечающей за наши страхи и беспокойства.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Интересности

Рекордный заплыв белой медведицы

31 January 2011 | Автор: Azarova | Теги: , ,

Уникальный по своей продолжительности заплыв удалось зафиксировать специалистам Геологической службы США: самка полярного медведя провела в воде 232 часа и проплыла за это время 687км, — передает Би-би-си.

d0bfd0bed0bbd18fd180d0bdd18bd0b9-d0bcd0b5d0b4d0b2d0b5d0b4d18c Рекордный заплыв белой медведицы

До этого момента ученые даже не предполагали, что белые медведи способны на такие подвиги. Наблюдать за перемещениями героического животного исследователи начали два месяца назад на побережье моря Бофорта с помощью ошейника с GPS-передатчиком и датчика температуры, имплантированного под кожу хищника. Именно последний позволил установить, что животное пребывает в воде, температура которой при этом не превышала 2-6 градусов Цельсия.

Такое экстремальное перемещение животное вынуждено было сделать в поисках пищи. При этом ей пришлось пожертвовать своим годовалым медвежонком. Что касается физического состояния, то за время своего 9-дневного морского путешествия медведица потеряла 22% своего веса.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир

Томограф определит способности к иностранным языкам!

Для похода в школу, нужно много всего: учебники, тетрадки, школьная форма для девочек синяя и для мальчиков тоже... А вот исследователям понадобился... томограф. Китайским ученым из Университета Гонконга и Института биофизики Китайской академии наук удалось выяснить, какие области мозга отвечают за успешное освоение иностранного языка. Помощь в этом вопросе лингвистам оказал именно томограф, — сообщается в публикации, размещенной в журнале PNAS.

by1 Томограф определит способности к иностранным языкам!

В исследовании приняли участие 14 мальчиков и 12 девочек в возрасте 10 лет, которые начали изучать английский язык в 6 лет. Эксперимент состоял из нескольких этапов. Первоначально исследователи сканировали мозг детей во время решения простой лингвистической задачи: испытуемые должны были определить, несет ли представленное слово смысловую нагрузку, или это просто набор букв. При этом мозг оценивает лексические единицы, которые находятся в основе любого слова. В контрольном задании дети определяли направление стрелки на картинке, что также является простым логическим тестом, но при этом лишено лингвистической основы.

Сканирование с помощью томографа предоставляет информацию о том, в какой части мозга в данный момент идет наиболее активное поглощение кислорода, что говорит о степени её участия в мыслительном процессе.

Так, полученные данные показали, что при решении лингвистического теста активизируется довольно большое количество областей, но с успешностью коррелируются две зоны – веретенообразная извилина в левом полушарии и хвостатое тело.

Исследователи также пришли к выводу, что этот нейронный контур в процессе изучения новых слов на иностранном языке, подавляет знания о тех же предметах на родном.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье, Человек

Новые исследования в области лингвистики

27 January 2011 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

В Массачусетском технологическом институте группа лингвистов под руководством Стивена Пьянтадосси провела исследование зависимости длины слова, его информативности и частоты употребления в текстах. Выяснилось, что наиболее содержательными являются длинные слова, при этом наиболее предсказуемым в тексте оказалось появление слов с более узкой смысловой нагрузкой, — передает Nature News со ссылкой на публикацию в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

d181d0bbd0bed0b2d0be Новые исследования в области лингвистики

Интересно, что долгое время работы в этой области лингвистики практически совершенно не велись, так как в 30-х годах прошлого столетия увидела свет работа гарвардского лингвиста Джорджа Кингсли Зипфа, который справедливо предположил, что чем чаще слово употребляется, тем короче оно становится.

Что касается нового исследования ученых-когнитивистов, то они использовали в своей работе оцифрованные тексты на 11 европейских языках. Первая часть эксперимента представляла собой сложный анализ, в котором учитывалась связь между словами.

Выводы, сделанные при этом относительно информативности и частоты употребления можно продемонстрировать на примере слова «шёл», в связке с которым в зависимости от контекста может быть подходящее по смыслу существительное, например, дождь, человек и т.д. В тоже время, если в тексте употребляется слово «лил», то ожидается, что дальше стоит слово «дождь», при этом информативность глагола в данном случае сводится к нулю.

Относительно длины слова и его информативности исследователи пришли к заключению, что наименее информативные слова играют роль связующих элементов, делающих речь более плавной.

В связи с этой работой среди специалистов опять начались активные обсуждения из области, для чего больше нужна речь – для упрочнения социальных контактов или для передачи информации.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Интересности

Фауна-2010: обзор наиболее интересных экспериментов и открытий

27 January 2011 | Автор: Azarova | Теги: ,

Если кто-то считает, что наука – удел скучных фанатиков, то мы постараемся с помощью сегодняшнего обзора показать, что порой экспериментаторы проявляют богатую фантазию, чтобы сделать открытие. Хотя, несомненно, без фанатизма здесь не обошлось…

d0b6d0b5d0bbd182d0bed0b1d180d18ed185d0b8d0b9-d181d183d180d0bed0ba Фауна-2010: обзор наиболее интересных экспериментов и открытий

Чего только стоит эксперимент по изучению желтобрюхих сурков, который продолжался  40 лет. В результате ежегодных планомерных взвешиваний и измерений особей из популяции, которая обитает в долине Ист-Ривер, ученые смогли познакомиться с несколькими поколениями этих забавных зверьков и выяснить, что год от года они становятся только здоровее. Обратной стороной этой новости стало то, что, если в ближайшее время не предпринять какие-то серьёзные шаги в борьбе с глобальным потеплением, то эти животные разорят фермеров.

d0b1d183d180d0b5d18ed189d0b8d0b9-d0b1d0b5d0bbd18bd0b9 Фауна-2010: обзор наиболее интересных экспериментов и открытий
Интересное открытие сделали ученые, работающие в полярной зоне: они выяснили, что участились случаи межвидового скрещивания белых и бурых медведей, в результате чего на свет появляется потомство буреющих белых медведей. Причина заключается в том, что недостаток пищи в ареале обитания белых мишек, приводит к тому, что те вынуждены мигрировать южнее и делить экологическую нишу со своими бурыми родственниками со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Объектом исследования британских психологов стали… домашние собаки, а вернее их деструктивное поведение в закрытых помещениях. Выяснилось, что всему виной скука и депрессия, от которой животные спасаются, оставляя кучки и круша всё, что попадется под лапы и на зуб. читать далее »

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир

Ученые создали «ловкого» робота

26 January 2011 | Автор: Azarova | Теги: , ,

Ученые из Цюрихского университета смогли «научить» робота балансировать поставленным на острие остро заточенным карандашом. Сложно ли это было сделать может оценить любой желающий, попробовав лично выполнить подобный «фокус».

В ходе экспериментов по созданию «ловкого» робота исследователи выяснили, что основная проблема заключается в избытке информации, которую электронный мозг не успевает обработать и адекватно отреагировать на условия изменяющейся среды. Так, для того чтобы действовать в трёх измерениях, раньше робот обрабатывал два кадра от двух видеокамер, после чего вычислял изменения на изображении и формировал ответный сигнал, который подавался на манипуляторы.

Сократив количество данных до оценки изменения уровня освещенности, создателям удалось значительно снизить время на комплексную обработку информации и, как следствие, — на реагирование.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика