Лапы геккона: всё дело в кератине

20 October 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

В Вашингтонском университете группа ученых приблизилась к разгадке того, каким образом гекконам удается крепиться к вертикальным поверхностям, и не соскальзывать с них, даже в условиях повышенной влажности, — вопрос рассматривается в Journal of Experimental Biology.

d0b3d0b5d0bad0bad0bed0bd Лапы геккона: всё дело в кератине

Ранее считалось, что «прилипчивость» лап геккона обеспечивают силы Ван-дер-Ваальса. Но эксперименты, которые провели ученые с образцами волосков, которые покрывают «ладошки» рептилии опровергли данное утверждение.

По словам одного из авторов исследовательской работы Келлара Отома, опровергнуть утверждение про вандерваальсовы силы удалось изменяя влажность поверхности, к которой крепились волоски.

Для эксперимента ученые создали устройство, имитирующее шаги геккона. Далее, его вместе с волосками, поместили вначале на поверхность с гидрофильными свойствами, а затем на гидрофобную. Как и в первом, так и во втором случае волоски крепились к поверхности одинаково прочно. При этом, с увеличением влажности, пропорционально возрастала и сила, которая держала смоделированного «геккона».

Тогда ученые решили, что все дело в кератине, из которого состоят волоски. Проверив свойства волосков, исследователи убедились в жизнеспособности выдвинутой теории. Оказалось, что при влажности в 80% эластичность волосков увеличивалась на 75%, что, по мнению исследователей, и является залогом того, что гекконы могут передвигаться не только по стенам, но и по потолку.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир

Тонировка станет источником электрической энергии?

20 October 2010 | Автор: Azarova | Теги: , ,

Британские ученые разработали пленочные батареи, с помощью которых солнечная энергия будет преобразовываться в электрическую. Для этого на поверхность стёкол будет наноситься специальная пленка, в состав которой будут входить наночастицы.

d0b0d0bdd0b3d0bbd0b8d0b9d181d0bad0b8d0b9-d0b4d0bed0bc Тонировка станет источником электрической энергии?

Данная разработка является совместным проектом сотрудников британского Университета Лестера и норвежской компании EnSol AS. Согласно предварительным данным, полученным от создателей, свойства фотоэлемента пленка получит благодаря металлическим наночастицам. При этом полученный материал несколько затемняет стекла.

По словам разработчиков, сейчас «обкатывается» технология производства, на оборудовании, автором которого также является британский коллектив. И параллельно с этим идет работа над повышением эффективности материала, которую планируется увеличить ещё на 20%.

На практике, новые пленочные солнечные батареи можно будет использовать не только на стёклах, но и на фасадах зданий, крышах, что никак не отразиться на их производительности.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Технологии, Физика

Хаббл зафиксировал столкновение двух астероидов

18 October 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

Внимание ученых привлек космический объект, зафиксированный телескопом Хаббла, который после детального анализа был идентифицирован как продукт столкновения двух астероидов.

d0b1d0b5d0b7d0b3d0bed0bbd0bed0b2d0b0d18f-d0bad0bed0bcd0b5d182d0b0 Хаббл зафиксировал столкновение двух астероидов

Ещё в начале этого года астрономы обратили внимание на «безголовую комету», снимки которой удалось сделать американскому телескопу LINEAR. И первоначально этот объект вызвал много шума в научной среде, хотя уже тогда звучали предположения, что на снимках зафиксировано то, что остается от более мелкого астероида при столкновении с небесным телом большей массы.

С помощью же Хаббла удалось разглядеть в «голове» объекта P/2010 А2  странные нитевидные структуры — филаменты, которые не исчезли и через пять месяцев наблюдения. Анализ облака пыли позволил узнать, что столкновение произошло около года назад, а после этого происходило очень медленное его расширение. Увидеть же объект раньше не представлялось возможным, так как катастрофа произошла в направление Солнца.

Интересно, что по данным ученых, примерная скорость, с которой двигались астероиды, составляла 18 тысяч километров в час, а энергия столкновения аналогична энергии от взрыва небольшой ядерной бомбы.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Космос

Шум искажает вкус еды

18 October 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

Ученые задались вопросом, почему в самолете еда кажется безвкусной, для чего поставили серию опытов на добровольцах. Результаты научных исследований были опубликованы в журнале Food Quality and Perference.

d0b5d0b4d0b0-d0b2-d181d0b0d0bcd0bed0bbd191d182d0b5 Шум искажает вкус еды

Эксперимент состоял из двух частей. И в первом, и во втором опыте участникам предлагалось оценить сладость, соленость и то, насколько хрустящей была еда. При этом, в первом случае добровольцам надевали наушники, в которых звучал шум, аналогичный тому какой бывает в салоне самолета, а во втором случае трапеза проходила в полной тишине.

Выяснилось, что в шумовой атмосфере, которая царит в самолете, у участников снижается вкусовой порог, который позволяет различать им насколько солёной или сладкой является предлагаемая им еда. При этом «повышаются» хрустящие качества продуктов.

Теперь ученые планируют выяснить, каким образом связаны между собой вкусовые и слуховые рецепторы.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Интересности

Влюбленность как природный анестетик

В Медицинском центре Стэнфордского университета были проведены эксперименты доказавшие, что влюбленность сродни анестетику, уменьшает боль, — сообщается в отчете исследователей, опубликованном в журнале PLoS ONE.

love-you Влюбленность как природный анестетик

Необходимое количество добровольцев набрали среди студентов. Основным условием было чувство влюбленности, которое в данный момент испытывали участники тестов. Так, эксперимент заключался в измерении болевого порога испытуемых с помощью термостимулятора, который постепенно нагревался. При этом нейробиологи с помощью специальных датчиков фиксировали мозговую активность.

В серии экспериментов вначале испытуемым предлагали вспоминать об объекте своих нежных чувств, в другом эксперименте уже предлагалось просто вспоминать приятные моменты из своей жизни, связанные с семьёй и друзьями.

Выяснилось, что когда человек думает о чем-то приятном, то это отвлекает его внимание от болевых ощущений. В случае же, когда речь идет о влюбленности, то в мозгу задействуется центр удовольствия,  который блокирует болевые ощущения на уровне спинного мозга.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье, Человек

Ученые пересмотрели классификацию личностных расстройств

В Университете штата Мичиган группа медиков под руководством Кристофера Хопвуда разработала принципиально новый подход к классификации психических расстройств, — сообщается в университетском пресс-релизе.

d0bfd181d0b8d185d0bed0bbd0bed0b3d0b8d18f Ученые пересмотрели классификацию личностных расстройств

В первую очередь предлагается разбить диагностику на три этапа, что призвано повысит её надежность.

Однозначно дифференцированно, по мнению ученых, следует подойти к экстравертам и интровертам, чтобы подобрать соответствующие методы преодоления психических трудностей.

При этом для коммуникации специалистов между собой будет введена бальная система, в соответствии с которой будет оцениваться степень тяжести состояния пациента. читать далее »

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье, Человек

Бубонная чума атаковала Европу с юга и севера

17 October 2010 | Автор: Azarova | Теги: , ,

Ученые из Университета имени Иоганна Гуттенберга в Мейнце проследили маршруты распространения «Черной смерти» в Европе в XIVв. Выяснилось, что Европу практически одновременно «атаковали» два штамма чумы: один попал из Азии в Марсель, а второй распространился со стороны Фризии (области на севере Нидерландов), — сообщается в пресс-релизе ученых.

d18dd0bfd0b8d0b4d0b5d0bcd0b8d18f-d187d183d0bcd18b Бубонная чума атаковала Европу с юга и севера

В ходе исследований были вскрыты несколько братских захоронений по всей Европе, в частности, во Франции, Нидерландах, Германии, Англии, Италии, и изучены останки 76 человек. ДНК бактерии чумы удалось извлечь из зубной пульпы. Кроме того характерный белок был найден непосредственно в костях.

В отчете ученых также подчеркивается, что вновь открытые два штамма отличаются от «восточного» и «средневекового», которые как считалось ранее ответственны за эпидемию в XIVв, так как они появились позже. Один из штаммов удалось связать с современным вирусом чумы, который обнаружен в Азии. Второй штамм, судя по всему, исчез окончательно.

Из истории известно, что из-за регулярных вспышек чумы в разных областях земного шара к 1400 году население сократилось с 450 миллионов человек до 350 миллионов.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье