Муравьи рациональней человека?

Коллективные решения муравьев могут быть рациональнее тех, что принимают люди, — считают энтомологи. Серия экспериментов показала: человек, столкнувшись с несколькими неудовлетворительными вариантами, начинает предпринимать нелогичные шаги. С муравьями такого не случается.

91 Муравьи рациональней человека?

Допустим, перед группой людей стоит задание купить дом с большой кухней и большим задним двором. Если им показать дом с большой кухней и маленьким двором, а также дом с маленькой кухней и большим двором, то «голоса» распределятся почти что поровну: разница будет невелика. Но вот если предложить добровольцам еще один вариант: дом с большой кухней и без заднего двора, то процент голосующих за дом с большой кухней и маленьким задним двором значительно увеличится. Где логика, — спросите вы. Ученые задаются тем же вопросом. Ведь третье предложение, по сути, никуда не годится: оно не соответствует предъявленным требованиям. Первые два варианта при этом никуда не деваются. Так что же происходит? В силу вступает склонность к иррациональности.

Муравьи рода Temnothorax, также участвовавшие в исследовании, на подобный фокус не «купились». Как известно, обитать эти насекомые предпочитают в темных жилищах с как можно более узким входом. А на поиски места обитания отправляют «разведчиков». Которым энтомологи предложили светлые искусственные дома с узким входом и темные – с широким. Узнав о предпочтениях насекомых, специалисты предложили следующий вариант: светлый дом с широким входом. На выбор муравьев он, тем не менее, никак не повлиял.

Результаты проведенного исследования ученые опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society.

Ants More Rational Than Humans?

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Животный мир, Человек

Ученые изобрели невидимую вспышку

Американские ученые наконец-то избавили любителей фотографии от ослепляющего света вспышки, сделав ее невидимой.

84 Ученые изобрели невидимую вспышку

Физики по фамилии Кришнан и Фергюс «перестроили» импульсную лампу-вспышку. Полученный ими девайс позволяет делать четкие качественные снимки даже в темноте.

Секрет успеха заключается в использовании комбинации инфракрасных и ультрафиолетовых лучей, проходящих через специальный фильтр. Правда, полученное таким образом фото получается не очень естественным. Но вслед за первым кадром аппарат делает еще один: без вспышки. Сам по себе он не достаточно хорош, но ведь это еще не конец. На следующем этапе два снимка сопоставляются, образуя отличное фото.

Разработчики собираются показать новый аппарат на выставке Siggraph 2009, которая в августе откроется в Новом Орлеане (Луизиана, США).

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

Климатологи предлагают строить в стратосфере навесы

Если человечество и далее будет бездумно пользоваться ископаемым топливом, то результаты глобального потепления даже предвидеть будет трудно: ученые и без того не успевают менять свои прогнозы, при чем, далеко не всегда в лучшую сторону. И сегодня некоторые климатологи уже всерьез подумывают о необходимости создания механизма охлаждения планеты.

83 Климатологи предлагают строить в стратосфере навесы

Своего рода «план Б», предложенный учеными, подразумевает возведение над Землей планетарных навесов, которые будут делать климат несколько терпимее, — пишет National Geographic.

«Если какая-либо из стран решит, что сделать подобное входит в ее жизненно важные интересы, и что она имеют на это право и возможности, мне трудно представить себе, чтобы она это не сделала», — размышляет климатолог Кен Калдейра из Института Карнеги, предлагая создавать в стратосфере навесы из миллионов тонн мельчайших светоотражающих частиц вроде сульфата. Калдейр уверяет, что это – реальный и доступный метод защиты планеты.

читать далее »

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Планета

Обзор зарубежных ресурсов: могут ли голуби быть художественными критиками и зачем тукану клюв?

— Археологи, изучая тайны морского дна вблизи итальянского острова Вентотен, наткнулись на усыпальницу пяти древнеримских торговых суден, затонувших между первым веком до н. э. и пятым веком н. э. Обломки кораблей находятся на глубине свыше 100 м, и это — самая масштабная и «глубоководная» находка специалистов в Средиземном море за последние несколько лет.

616 Обзор зарубежных ресурсов: могут ли голуби быть художественными критиками и зачем тукану клюв?

— Маленькие дети обладают феноменальной способностью «читать» по лицу, — говорят ученые. Вернее, не по лицу, а по морде. Ведь совсем еще юным добровольцам (около 6 месяцев от роду), предлагали взглянуть на фотографии собак. При чем, в эксперименте принимали участие только те дети, что еще не общались с четвероногими питомцами, и если и видели их, то всего несколько раз. Экспериментаторы дали просмотреть малышам фотографии злых или дружелюбных собак. Оказалось, что у изначально у ребенка не возникает никаких предпочтений: и на изображения двух разных состояний собак он смотрит примерно равное количество времени. Но на следующем этапе детям дали прослушать звуковой клип — и крохи безошибочно соотнесли услышанное с картинкой, уставившись на соответствующую фотографию «настроения» собаки.

— Европейские ученые научились взвешивать атомы. Для этой цели они создали специальное приспособление из нанотрубок, самая толстая из которых в тысячу раз тоньше человеческого волоса. Новинка, говорят специалисты, даст новый толчок развитию химии, позволит изучать и «раскладывать» любые процессы буквально по одной молекуле.

— Над тем, зачем тукану такой увесистый клюв, размышляли многие ученые. Версий было достаточно много. Так, некоторые орнитологи склонялись к мысли, что это — основной «аргумент», интересующий самок. Но недавно группа канадских и бразильских ученых получила «тепловое» изображение этой птицы — и, пожалуй, разгадала секрет. Благодаря возможностям термальной камеры специалисты установили: туканы используют свой выдающийся клюв с целью регулировки температуры тела. Так, когда ночью они хотят немного охладиться, чтобы спокойно уснуть, то активно выпускают тепло именно через этот орган. У которого, очень может быть, есть и другие важные функции. Но эта — уже неоспорима.

82 Обзор зарубежных ресурсов: могут ли голуби быть художественными критиками и зачем тукану клюв?

— Известный специалист по роботостроению из университета Carnegie Mellon доктор Уильям Уиттэйкер присоединился к команде Astrobiotic Technology с целью создания лунохода, работающего за счет солнечной энергии. Заданием будущего механизма будет разведка посадочной площадки космического корабля Apollo. Миссию с участием робота, ценой 25 миллионов долларов, планируют начать в 2011 году.

— Представляете ли вы себе голубей, «подрабатывающих» художественными критиками? Если нет, пора вам пересмотреть свои убеждения: ведь всякое может случиться. Так, профессор Шигеру Ватанабэ из Японии говорит, что голуби справятся с этим заданием: они могут оценивать формы и цвета, использованные при создании изображения, и выражать свою точку зрения. В рамках эксперимента специально натренированным пернатым предложили проанализировать серию детских работ, предварительно оцененных учителями изобразительного искусства. За каждый правильный ответ, выражаемый поклевыванием и совпадавший с мнением экспертов, голуби получали лакомство. И хотя им демострировали разные картинки, они достаточно быстро поняли, что есть «хорошо», а что — «плохо» — и показали весьма неплохой результат. Интересно, что с изображениями, переведенными в черно-белую гамму, голуби справиться уже не смогли.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Интересности, Физика

Ученым нужно 10 лет, чтобы создать искусственный мозг

Уже в ближайшем будущем ученые смогут соорудить искусственный мозг человека, — уверен британский профессор Генри Маркрам. «Создать человеческий мозг вполне возможно, и мы способны сделать его за 10 лет», — говорит он.

615 Ученым нужно 10 лет, чтобы создать искусственный мозг

Профессор Маркрам с 2005 года руководит проектом по созданию искусственного мозга. Группе ученых уже удалось добиться определенных результатов: они воссоздали элементы крысиного мозга. Ученые «разбирают» мозг на части – и пытаются воспроизвести каждую из них.

«Этот процесс чем-то напоминает каталогизацию джунглей, когда нужно выяснить, сколько всего есть деревьев, какой они формы, сколько именно встречается деревьев каждого типа, как они располагаются», — приводит пример глава исследования.

«Эволюция от мыши к человеку была настолько успешной, что мозг увеличился буквально в тысячу раз по количеству составляющих», — рассказывает Маркрам. По его словам, эволюции продолжается и сегодня. При чем – с невероятной скоростью».

Чтобы хоть как-то выразить масштабы исследования, профессор Маркрам объяснил: чтобы сделать все необходимые расчеты всего по одному нейрону, ученым нужен отдельный ноутбук. Для всей работы потребовалось бы 10 тысяч устройств, но исследователи пошли куда более целесообразным путем: их информация хранится на компьютере IBM с 10-ю тысячами процессоров.

Среди намеченных учеными целей – создание искусственных моделей животных для их использования в разного рода экспериментах. Также искусственный мозг поможет специалистам установить причины некоторых заболеваний мозга. Вот такой сюрприз для человечества готовят исследователи. Ведь, как известно, у ученых свои подарки и весьма особенные_ весьма необычные!..

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Технологии, Физика

Юношам нельзя засиживаться под крылом у родителей

22 July 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Мужчины, которые продолжают жить в родительском доме после достижения 20-24 лет, более склонны к насилию, чем их самостоятельные ровесники, — считают британские ученые.

614 Юношам нельзя засиживаться под крылом у родителей

В рамках исследования специалисты провели опрос более, чем 8 тысяч взрослых мужчин и женщин. Добровольцев просили вспомнить случаи, когда они испытывали агрессию. Их показания эксперты проанализировали с помощью специальной компьютерной программы, вследствие чего установили: что у юношей 20-24 лет уровень агрессии не особо отличается от подросткового, а вот молодые женщины в этот период становятся значительно спокойнее.

Кроме того, ученые заметили, что добровольцы, «застрявшие» в родительском доме, не ищущие подходящую для себя недвижимость, пусть даже арендную, проявляли больше агрессии и склонности к безответственности, алкоголизму, наркомании и асоциальному поведению. Юношей, которые живут с родителями, в Британии не так много: всего около 4,3%, но при этом на них приходится 21,4% случаев проявления насилия!

По мнению исследователей, главной причина такого хода дел является именно затянувшееся пребывание в родительском доме, что, по сути, тормозит переход к социальной независимости. Свою статью ученые опубликовали в журнале Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Человек

Ученые призывают исследовать кладбища, чтобы понять климатические изменения

«Могильный камень» (Gravestone Project) — к проекту с таким названием призывают присоединиться ученые, изучающие изменения климатических условий и уровни загрязнения атмосферы. Исследуя поверхности древних надгробий, они делают выводы о количестве кислоты, которая выпала на землю вместе с дождем.

Чем больше добровольцев присоединится к проекту, тем обширнее картина получится у специалистов, — говорят ученые из Геологического общества Австралии.

613 Ученые призывают исследовать кладбища, чтобы понять климатические изменения

«Проект «Могильный камень» (Gravestone Project) дает уникальную возможность сбора важной информации об эрозии мрамора в различных странах, о климате и загрязнении окружающей среды», — считает профессор геологического факультета Сиднейского университета Дейдра Драгович (Deirdre Dragovich).

Желающим сделать собственный вклад в науку предлагают обследовать местные кладбища, выявить на них надгробия из белого мрамора, выбрать пять (самое старое и самое недавнее) – и проанализировать степень их разрушения, измерив расстояние, на которое выступают над мрамором свинцовые буквы эпитафий, и подсчитав, сколько лет прошло с момента смерти похороненного. Сравнение этих данных позволяет судить об уровне загрязнений и изменении климата.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Планета