Создана первая искусственная форма жизни на Земле

chromosome Создана первая искусственная форма жизни на Земле«Я создаю искусственную жизнь», — говорит американский генетик Крайг Вентер, активно обсуждающийся в мире науки по исследованию ДНК. Он вступил в гонку за расшифровкой человеческого генетического кода. Ему удалось построить синтетическую хромосому из лабораторных химикалий, что и дало основания заявить о создании первой искусственной формы жизни на Земле.

Новость, появление которой ожидается в ближайшие недели и могло произойти уже сегодня на ежегодной встрече в научном институте в Сан-Диего, Калифорния, известит о гигантском прыжке вперед в развитии проектирования генома. Это наверняка вызовет оживленные споры об этике создания нового вида и может открыть дверь к неиспользуемым ранее источникам энергии и методам борьбы с глобальным потеплением.

Г. Вентер сказал, что эта веха в истории генетики будет «очень важным событием в истории человечества. Мы идем от чтения нашего генетического кода к способности писать его. Это дает нам гипотетическую способность делать то, что никогда даже не рассматривалось прежде».

Команда из 20 ведущих ученых, собранных Вентером, во главе с Нобелевским лауреатом Хамилтоном Смитом уже построила синтетическую хромосому, совершив прорыв в области биоинженерных технологий. Используя сделанные лабораторией химикалии, они кропотливо сконструировали хромосому, которая имеет протяженность 381 ген и содержит 580 000 основных пар генетического кода.

Последовательность ДНК основана на бактерии Mycoplasma genitalium, которую команда исследователей не лишила разве что едва достаточных для поддержания жизни составляющих организма, удалив пятую часть ее генетического набора. Полностью искусственно воссозданная хромосома, которую ученые окрестили Mycoplasma laboratorium, была помечена чернилами для легкого распознавания.

Ее затем пересадили в живую бактериальную клетку, и в заключительной стадии процесса ожидали, что она возьмет под свой контроль клетку. Как результат — новая форма жизни. Команда ученых уже успешно пересадила геном одного типа бактерии в клетку другого типа, заметно изменяя свойства клетки. Г. Вентер сказал, что он был «на 100% уверен» в том, что та же самая техника будет работать для искусственно созданной хромосомы.

Живучесть нового организма будет зависеть от его способности копировать себя и метаболизма в молекулярных структурах ячейки, в которую будет введена модифицированная ДНК. То есть в обычном смысле это не будет полностью синтетическая форма жизни. Однако ее хромосомы будут искусственными, и она же будет управлять ячейкой, отвечать за строящиеся жизненно важные части клетки.

Получается, что события развиваются без участия общества и государства. Вентер, по сути, создал «шасси, на котором Вы можете построить почти всё, что угодно. Это может быть вклад в медицину в виде новых лекарств или создание огромной угрозы человечеству в виде биооружия».

Г. Вентер верит, что проектировщик генома имеет огромный положительный потенциал, если должным образом регулируется его деятельность. Он надеется, что в долгосрочном периоде открытие может привести к созданию неизвестных ранее источников энергии. Может быть создана бактерия, которая поможет поглотить лишний диоксид углерода, способствуя таким образом решению проблемы глобального потепления. А может производить топливо, такое как бутан или пропан, сделанное полностью из сахара.

Мы не боимся принимать таблетки, которые нужны только потому, что они стимулируют мышление. Тогда почему нужно беспокоиться о вмешательстве в геном? «Мы работаем с грандиозными идеями. Мы пробуем создать новую систему жизненных ценностей. Работая в таком масштабе, нельзя ожидать, что каждый будет счастлив», говорит Вентер.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Планета

Антидепрессанты толкают на самоубийство

8 October 2007 | Автор: Dilemma | Теги: , , ,

от антидепрессантов станет хуже?Новое исследование показало, что часто две определенные генные вариации у впавших в депрессию людей пробуждают мысли о самоубийстве во время лечения обычными антидепрессантами.

В ходе эксперимента сообщения о суицидальных мыслях поступали от 2 до 15 раз чаще от пациентов, подвергнутых лечению антидепрессантами с ключевыми генными вариациями, чем от пациентов без них, говорит психиатр Гонзало Ладж Национального института психического здоровья в Bethesda, Md. Испытуемые получали циталопрам, обычно выписываемый антидепрессант, относящийся к лекарствам типа fluoxetine (Prozac).

Эти результаты должны быть учтены в медицине прежде, чем изобретут генетический тест для определения людей, подверженных риску появления суицидальных мыслей при лечении антидепрессантами.

В ходе исследования обнаружили два критических гена, которые влияют на формирование рецепторов ячейки, реагирующих на глютамат (регулирует метаболизм в тканях, влияет на проводимость электрических импульсов), который вовлечен в действие антидепрессанта. Варианты этих генов провоцируют суицидальное мышление только в угнетенных людях, принимающих антидепрессанты, заключили исследователи в октябрьском Американском журнале психиатрии.

Команда Ладж изучила 1 915 пациентов, собранных со всей страны для финансируемого на федеральном уровне исследования. Испытуемые получали стандартные дозы циталопрама в течение 14 недель. Постоянно брали образцы крови пациентов и изучали изменения в генетическом коде на 768 участках 68 генов, которые, возможно, усугубляют депрессию.

Сочетания различных версий гена в 120 участниках, у кого появились мысли о суициде во время испытания, исследователи сравнили с образцами ДНК у тех участников, кто не думал о самоубийстве. Предшествующие эксперименты показали, что 4 процента из людей, принимающих антидепрессанты, начинает думать о самоубийстве.

Люди обычно наследуют две копии каждого гена, по одной от каждого родителя. Некоторые обладают двумя версиями одного и того же гена, в то время как другие имеют пару идентичных генов.

Прогрессирование мыслей о суициде было у примерно одного процента пациентов, кто унаследовал по крайней мере одну вариантную копию первого гена, несущего информацию о глютамате, с или без вариантной копией второго такого гена. Приблизительно у третьей части этих индивидуумов часто появлялись мысли о самоубийстве.

Приблизительно 41 процент из участников имел одну или две различных копии второго гена с информацией о глютамате, но ни одной из первых. Из этих индивидуумов примерно у пятой части развивались мысли о смерти и самоубийстве.

Большинство участников — 58 процентов — не имело никакой версии исследуемого гена. Менее чем 5 процентов из этих индивидуумов сообщило об суицидальных мыслях в течение лечения.

На конференции генетиков на следующей неделе команда Ладж должна сообщить о двух дополнительных модификациях гена, связанных с мыслями о самоубийстве у пациентов, принимающих антидепрессанты.

Дальнейшее исследование может помочь создать генетический тест на вероятность успеха лечения антидепрессантами, говорит Вейссман. Только 25 процентов пациентов в исследовании Ладжа, думавших о суициде, поправлялись от депрессии при принятии медикаментов, и 42 процента — из тех, у кого не было никаких таких мыслей.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Человек

Высокое напряжение построит невесомый мостик из воды

гравитация не действует!Между двумя мензурками с водой при пропускании через них высокого напряжения образуется текучий водный мостик.
Хотя H2O — одно из наиболее важных и распространенных химических веществ на Земле, оно все еще остается загадкой для ученых. Было проведено много исследований с целью узнать структуру воды вне масштаба одной молекулы. Предполагают, что именно данный уровень является ответственным за многие уникальные свойства воды. Однако природа этой структуры, управляемой водородными связями, является в настоящее время неизвестной.

“Вода, несомненно, — наиболее важное химическое вещество в мире”, — рассказывает Елмар Фучс из технического университета Граца в Австрии в недавнем исследовании. — “Взаимодействие воды с электрическими полями интенсивно изучалось в течение последних лет. Но именно сейчас стало известно о другом необычном эффекте воды в жидком состоянии, подвергнутой постоянному электрическому полю: текучий водный мост”.

Когда появляется электрическое поле с высоким напряжением, вода в двух мензурках поднимается из них и пересекает пустое пространство между этими емкостями, сливаясь и создавая водный мост. Жидкий мост, парящий в пространстве, кажется человеческому глазу не поддающимся гравитации.

После исследования явления ученые нашли, что вода перемещалась из одной мензурки до другой, обычно от анода до катода. Цилиндрический водный мост диаметром 1-3 мм, мог остаться неповрежденным, когда мензурки находились друг от друга на расстоянии до 25 мм.

Такое поведение воды было просто невероятным, неожиданным, сказал Фучс PhysOrg.com. Но исследования показали, что объяснение может лежать в пределах характера структуры воды. Первоначально мост формируется из-за электростатических зарядов на поверхности воды. Электрическое поле затем концентрируется внутри воды, упорядочивая водные молекулы, формирует высокоорганизованную микроструктуру. Эта микроструктура остается устойчивой и сохраняет мост целостным.

Исследование породило гипотезу о микроструктуре, согласно которой плотность воды изменяется между краями мензурки и центром моста. Микроструктура, состоящая из упорядоченных молекул воды, могла привести к подобному изменению плотности.

В экспериментах ученые также обнаружили существование высокочастотных колебаний внутри моста. Соответствующие внутренние структуры наблюдали с помощью быстро снимающей камеры и системы визуализации. В отличие от намного более медленных поверхностных волн, эти высокие колебания частоты не были вызваны напряженностью поверхности. Ученые предполагают, что колебание структуры были вызваны волнообразными перепадами напряжения.

Исследователи заметили закономерность для внутренних структур: во время эксперимента начальная единая однородная внутренняя структура затем распадается на дополнительные структуры после нескольких минут воздействия. Этот распад мог быть вызван или гидролизом, или увеличением температуры водного моста под действием электрического поля. Поскольку температура воды увеличилась с 20 градусов по Цельсию до 60 градусов по Цельсию, на что потребовалось приблизительно 45 минут, мост разрушился.

Исследователи объясняют, что необычный эффект текучего водного моста, также как и микроструктуры, которые они наблюдали в течение взаимодействия воды с электрическим полем, может привести к разгадке структуры воды. В настоящее время продолжается изучение высокоорганизованных микроструктур для объяснения изменения плотности в водном мосту. Результаты появятся в будущих публикациях.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Физика

Труд сделает из вороны человека? Камера сняла орудия труда птиц

5 October 2007 | Автор: Dilemma | Теги: , ,

Новокаледонская ворона-изобретательС помощью установленных крошечных видеокамер к перьям хвоста ворон исследователи обнаружили, что птицы используют разнообразные инструменты. Они могут использовать прутики для добывания пищи, а могут сделать собственные инструменты, обстругивая и сгибая веточки или щипая стебли травы.

По словам исследователя Кристиана Руца из Оксфордского университета, удалось увидеть неизвестный ранее способ использования инструментов воронами. Как оказалось, птицы применяли инструменты, находясь на земле. Изготавливались они из небольшого стебля травы, чтобы ловить рыбу, которую потом разделывали в гнезде.

Ранее было известно, что Новокаледонские вороны использовали палки для обнаружения в гниющих деревьях личинок. Но только теперь выяснилось, что птицы используют инструмент и на земле. Полученные результаты можно сформулировать так: экологическая ниша, в рамках которой вороны используют инструменты, оказалась больше, чем считалось ранее. Они были опубликованы в журнале Наука.

Руц и группа исследователей изучали Новокаледонских ворон в лаборатории. Было зафиксировано, что птицы сооружали инструменты: сгибали провода для добывания пищи. Необходимо было проверить, ведут ли себя вороны так же и в природе? Но ведь трудно наблюдать птиц на Тихоокеанском острове Новая Каледония из-за непроходимых лесов и острой чувствительности птиц к наличию людей вокруг них. Тогда-то и возникла идея прикрепить тринадцатиграммовую видеокамеру на перья. Тут же в лаборатории были проведены эксперименты на воронах, а потом было решено продолжить исследование в лесу. Один грамм по весу сопоставим со скрепкой. Камеру прикрепляют к перьям хвоста вороны и cгибают вперед, чтобы производилась запись живота, ног, а иногда и головы птицы.

Было замечено, что вороны могут соорудить весьма необычные инструменты, при этом они никогда не подберут какой-нибудь случайный прут.

Руц утверждает, что птицы выбирают прут сознательно, отламывают его, иногда обстругивают или сгибают в крюк. Они также любят использовать сухие стебли травы, которые являются более гибкими. Особенно хорошие инструменты птицы сохраняли для дальнейшего использования. За время исследования вороны в среднем за час съедали восемь штук чего-либо (личинок жука, маленьких ящериц и маленьких плодов).

Результаты наблюдения оказались удивительными! Возникает большой соблазн признать осознанную рациональность новокаледонских ворон, но необходимо быть осторожными с выводами. Но тот факт, что какие-то действия кажутся умным исследователю-человеку, еще не доказывает, что это действительно проявление разума.

Например, нельзя же назвать паука умным лишь из-за того, что он плетет паутину, которая служит средством добывания пищи. В действительности все может быть иначе. Вероятно, эти вороны случайно научились когда-либо использовать инструменты, а теперь уже просто автоматически воспроизводят полученные когда-то навыки, т.е. грань между осознанным действием и инстинктом все больше стирается. п использование инструментов – единственное необычное свойство новокаледонских ворон, интересующее исследователей. Для подтверждения гипотезы о разумности ворон ученые ищут факторы окружающей среды, которые могли бы сформировать такое поведение в ходе эволюции.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Планета

Как остановить головную боль прежде, чем она начнется?

4 October 2007 | Автор: WebCasper | Теги: , , , , ,

headache Как остановить головную боль прежде, чем она начнется?8 советов о том, как без лекарств победить мигрень и забыть на целый день о боли

7:00: Главное – соблюдать режим!
Если вы ляжете спать позднее обычного больше, чем на час, то это может вызвать нарушение цикла сна и естественных биоритмов организма. Как следствие, спровоцировать головную боль, утверждает Лайза Манникс, представительница the National Headache Foundation в Чикаго. Старайтесь просыпаться и ложиться спать в одно и то же время каждый день, включая уикэнды.

7:45: Тонизирующий кофеин
Если вы часто пьете бодрящие напитки (такие, как кофе или чай), во что бы то ни стало продолжайте это, говорит Ричард Липтон, профессор невралгии в медицинском колледже имени Альберта Эйнштейна в Бронксе, Нью-Йорк. Кофеин активизирует рецепторы в вашем мозгу; пропустите его прием, и ваша головная боль тут же вернется.

10:45: Проверьте осанку!
Вы сидите прямо, плечи опущены и отведены назад? Если нет, исправляйтесь! Главный чувствительный нерв лба проходит через основание вашей шеи, вот почему напряженность мышц спины или плеч может привести к головной боли.

11:30: Потребляйте больше жидкости
Врачи знают, что обезвоживание — безотказный спусковой механизм для головных болей. Но спросите их, почему, и они не дадут ясного ответа. Так или иначе, пополнять количество жидкости в организме нужно часто. Держите бутылку с водой в вашем столе, и наполняйте ее несколько раз в течение дня по мере необходимости.

12:30: Перекусите бутербродомheadache2 Как остановить головную боль прежде, чем она начнется?
Некоторые вещества, такие как нитраты (содержатся, например, в мясе), тирамин (в мягких сырах) и глутамат натрия (в некоторых Китайских блюдах) могут изменить проводимость электрических импульсов у нервных волокон и спровоцировать мигрень у восприимчивых людей (на сайте Self.com можно получить список продуктов, вызывающих головную боль).

15:00: Перерыв необходим!
Когда вы чрезмерно беспокоитесь, гормон напряжения кортизол и адреналин вызывают снижение уровня сахара в крови. Быстрое изменение уровня глюкозы в организме может стать причиной головной боли. Предоставьте себе возможность расслабиться на несколько минут, успокоиться, и стресса удастся избежать.

18:00: Сделайте зарядку!
Некоторые группы мышц за день устали, а другие, наоборот, так и остались не задействованными. Небольшая физическая нагрузка улучшит кровообращение, устранит умственную усталость, улучшит общее самочувствие, сон будет глубоким. Риск возникновения головной боли значительно сокращается.

20:30: К отдыху нужно готовиться!
Когда вы наконец-то приляжете, ваш мозг все еще будет обрабатывать полученную в течение дня информацию. В нем будет продолжаться активный обмен веществ, дисбаланс в котором может вызвать головную боль. Для того чтобы предотвратить мигрень, нужно постепенно переходить из рабочего состояния в расслабленное, т.е. уделить этому некоторое время. Почитайте интересную книгу, примите удобную позу. Когда придет время спать, вы будете достаточно расслаблены для того, чтобы быстро заснуть. Наутро организм будет полон сил и готов работать.

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье

Заговор Европы против Африки: ВИЧ-инфицированные презервативы погубят африканцев

1 October 2007 | Автор: WebCasper | Теги: , ,

aids Заговор Европы против Африки:  ВИЧ-инфицированные презервативы погубят африканцевЛидер Католиков заявил, что производители презервативов инфицируют их СПпДом сознательно.

Епископ Римской католической церкви в Мозамбике Франциско Чимойо утверждает, что некоторые противовирусные препараты были также заражены, «чтобы привести африканский народ к быстрой гибели», пишет the SUN.

Он пропагандирует официальную точку зрения католической церкви, выступающей против любого использования презервативов. Она проповедует верность в браке или половое воздержание.

Активисты борьбы со СПИДом были возмущены этим высказыванием, они назвали это «ерундой». В течение нескольких лет в стране ни у кого не возникало сомнений в безопасности поставляемых презервативов.

Следует отметить, что проблема СПИДа в Мозамбике — одна из самых злободневных. Около 16,2% из 19 миллионов жителей в Мозамбике инфицированы ВИЧ. Около 500 человек заражаются каждый день. Легко посчитать, что через 87,2 года все будут заражены. Если ничего не изменится, жители Мозамбика исчезнут с лица Земли не позднее, чем через век. Хотя продолжительность жизни ВИЧ-инфицированного и зависит от его страны проживания (например, в России – 11 лет, а в США – 22,4 года), более 30 лет после заражения он вряд ли проживет.

Попытки решить проблему делаются: по заявлению ООН, антиретровирусные препараты (АРВ) оказались весьма эффективны в лечении больных СПИДом. Таблетки не являются панацеей, но борются с вирусом по нескольким направлениям сразу.

Архиепископ Шимойо говорит, что воздержание является наилучшим способом борьбы с ВИЧ / СПИДом. «В презервативах нельзя быть уверенным, поскольку я знаю две страны в Европе, где они целенаправленно инфицируются», утверждает он. Страны назвать отказался. (ONLINE REPORTER, September 27, 2007)

Он убежден, что у Европы есть программа, преследующая цель уничтожения народа Африки. Она грезит о колонизации до сих пор. Архиепископ утверждает, что если не проявить осторожность, мозамбиканцы исчезнут в течение одного века (что подтверждают мои простейшие расчеты).

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Здоровье, Социология

100 000 гигантских труб опустят в океан, чтобы остановить глобальное потепление

28 September 2007 | Автор: WebCasper | Теги:

Британский ученый Джеймс Лавлок и физик Крис Рэплей, директор Лондонского научного музея предложили вариант устранения проблемы глобального потепления. Впервые их идеи были опубликованы в одном из выпусков журнала Nature, пишет National Geographic News.

Предлагается заполнить океан гигантскими трубами, которые будут поднимать холодную, богатую питательными веществами воду из глубин. Это будет способствовать цветению морских водорослей, улавливающих из атмосферы диоксид углерода. Сама идея сродни посадке новых деревьев. Если вспомнить, что 2/3 Земли покрыто водой, то она должна быть более эффективной. Предварительные вычисления показали, что потребуется от 10 000 до 100 000 труб 10 м. шириной и 330 м. длиной.

Энергия волны заставит трубы раскачиваться. Однонаправленный гидрораспределитель под воздействием циркулирующей воды поднимать на поверхность богатую питательными веществами воду. Это будет стимулировать рост водорослей и снизит концентрацию углекислого газа в атмосфере. К тому же цветущие водоросли будут больше производить диметилсульфида ((CH3) 2S), который помогает формироваться отражающим солнечный свет облакам.

Теоретически такая идея должна работать, но только на практике станет ясно, насколько хорошо. Предварительные тесты в лабораториях (использовались цилиндрические трубы в резервуарах с водой) показали, что в малых масштабах концепция верна.

Планируется воплотить идею в жизнь в Мексиканском заливе и в Коралловом море. Холодные поверхностные воды в этих местах могут к тому же помочь возродить кораллы в Большом Барьерном рифе.

Может оказаться, что предложенное решение проблемы глобального потепления поможет сдержать изменение климата только в масштабах одной бухты или залива (global warming interactive). К тому же процесс высвобождения питательных веществ будет неконтролируемым, а его избыток пагубно подействует на морскую флору. На поверхность будет подниматься также и диоксид углерода! Тогда проблема только усугубится. Бесспорно, что вмешательство в жизнь океана может нанести ему непоправимый ущерб («Plan to Dump Iron in Ocean as Climate Fix Attracts Debate» [July 25, 2007]), а вот приостановка глобального потепления сомнительна.

С другой стороны, глобальное потепление грозит высвобождением заключенных в вечной мерзлоте микроорганизмов. Они, вырвавшись на свободу, будут производить из-за своей огромной совокупной массы колоссальное количество углекислого газа. Из-за этого изменение климата ускорится. Даже если остановить рост содержания диоксида углерода в атмосфере завтра, его сегодняшнего количества достаточно для роста температуры. Мало ограничивать выбросы этого газа от автомашин, нужно найти способ улавливания его из атмосферы.

В любом случае, решать проблему как-то нужно, а будет ли этим решением идея Д. Лавлока и К. Рэплея, покажет время.

warming 100 000 гигантских труб опустят в океан, чтобы остановить глобальное потепление

Popularity: unranked

Добавлено в категорию: Планета