Записи с тегом "Алан Туннаклифф"

Восемьдесят миллионов лет бесполой жизни

Организмы с бесполым размножениемОрганизмы с бесполым размножением обычно живут недолго. Вид просуществовал 80 миллионов лет, размножаясь бесполым способом. Согласно имеющимся тенденциям в эволюции, такого не должно было быть. Этот парадокс разрешили британские ученые, сообщает news.bbc.co.uk.

Кембриджские ученые говорят, что исследуемый организм обязан своим существованием генетической причуде, которая дает ему некоторую компенсацию за его длительное безбрачие. А ведь многие организмы с бесполым способом размножения исчезли, потому что они не могли приспосабливаться к изменениям окружающей среды.

Но эволюционная уловка позволяет одному из обитателей водоема выжить, когда условия среды обитания становятся другими. Доктор Алан Туннаклифф из университета Кембриджа исследовал крошечное беспозвоночное животное, известное как Adineta ricciae, разновидность bdelloid rotifer. Оно живет в пресноводных водоемах. Если организм лишен воды, он все же выживает в высушенном состоянии, пока жидкость не станет снова доступной. Тайна этого неизвестного ранее механизма выживания заключается в особенности бесполого воспроизводства, посредством которого животное способно создавать два отдельных белка из двух различных копий ключевого гена.

Доктор Алан Туннаклифф из Института Биотехнологии при Университете Кембриджа возглавлял исследование. Он сказал, что им удалось впервые показать, что копии гена в животных с бесполым размножением могут иметь различные функции.

Важным открытием было обнаружение разных, дополняющих друг друга функций гена, которые помогают bdelloid rotifers пережить засуху. «Развитие функции гена таким образом не может происходить в организмах с половым размножением, что означает, что есть некоторая выгода от миллионов лет без секса, в конце концов», — говорит Туннаклифф.

Ученые обнаружили, что две копии специфического гена, известного как LEA, в исследуемом обитателе водоема различны. Они порождают белки со специфическими функциями, которые защищают животное в течение обезвоживания. Одна копия не позволяет жизненно важным молекулам белка склеиваться, поскольку животное высыхает, в то время как вторая копия помогает поддерживать целостность хрупких мембран, которые окружают ячейки существа.

Люди и большинство других типов организмов воспроизводятся половым способом. Объединение сперматозоидов и яйцеклетки образует две копии (или пару) генетических кодов в пределах зиготы, по одной копии, унаследованной от каждого родителя. Это производит две почти идентичных копии каждого гена в каждом зародыше, и поэтому два почти идентичных белка. Смешивание генетического материала многих поколений позволяет животным с половым типом размножения приспосабливаться к изменениям окружающей среды.

Напротив, много организмов с бесполым типом размножения вымерли, потому что их неизменяемый генетический набор приводит к неспособности адаптироваться к изменяющейся среде обитания.

Самое последнее открытие объясняет, почему bdelloids избежал исчезновения с лица Земли: при помощи механизма создания генетического разнообразия при отсутствии полового размножения.

Popularity: 5%

Добавлено в категорию: Планета