Архив рубрики "Животный мир"

Ученые учатся извлекать энергию из движения микробов

Эксперименты с бактериями Escherichia coli позволили ученым установить, что теоретически возможно получить энергию из движения живых организмов.

637660_3 Ученые учатся извлекать энергию из движения микробов

Как рассказывает издание arXiv.org, в емкость с хаотично движущимися одноклеточными бактериями помещалась микроскопическая шестеренка. При движении организмов со скорость 20 микрометров в секунду вращение шестеренки достигало 2 микрометров в секунду.

Как отмечают исследователи, эффективность технологии высвобождения энергии будет напрямую зависеть от использования другого вида шестеренок и самих бактерий.

c48a4287749bcad800c9aefa2918f5c31 Ученые учатся извлекать энергию из движения микробов

При этом можно добиться и нулевого эффекта, так как клетки движутся абсолютно в разные стороны, что может осложнить процесс вращения.

Однако подобная технология извлечения энергии из бактериального «супа» имеет определенные перспективы. И это не первый опыт ученых выделить энергию из живых организмов.

До этого было обнаружено, что определенный вид бактерий может способствовать выработке метана из каменного угля. Искусственно заселяя слои угольных залежей микробами, ученым удалось получить энергию при высвобождении метана.

A bacterial ratchet motor — arXiv.org, 15.10.2009

Popularity: 7%

Эволюция не позволит организмам жить вечно

19 October 2009 | Автор: alissa | Теги: , , ,

Американские ученые пришли к выводу, что эволюция не позволит жить вечно. Даже в будущем. И даже несмотря на стремительное развитие технологий, некоторые из которых готовы превратить человека в киборга.

pic001 Эволюция не позволит организмам жить вечно
Но эволюция пошла таким путем, что живые организмы на планете способны к размножению — и в вечной жизни отдельного индивидуума просто нет потребности. В случае отсутствия у существ способности к самовоспроизведению, природа позволила бы им регенерировать старые клетки и органы на новые и, тем самым, жить вечно, — полагают эксперты.

На Земле такая способность на сегодня есть только у медузы вида Turritopsis nutricula, клетки которой могут трансформироваться из одного типа в другой, что, по сути, означает бессмертие организма.

Отметим, что не так давно ученые из Ирландии при исследовании человеческой ДНК смогли обнаружить в ней три новых гена, которые появились в процессе эволюции. Таким образом, ученые опровергли мнение о том, что ДНК homo sapiens не может эволюционировать.

Popularity: 10%

Африканские слоны могут исчезнуть через 15 лет

Африканские слоны могут исчезнуть с лица Земли уже через 15 лет, — предупреждают ученые. Существование вида оказалось под угрозой из-за браконьерства.

617 Африканские слоны могут исчезнуть через 15 лет

Сегодня в Африке обитает 600 тысяч слонов, но большой эта цифра может показаться только на первый взгляд. Каждый год количество особей снижается на 38 тысяч, при том, что уровень рождаемости намного ниже.

Понятно, что мишенью контрабандистов африканские слоны становятся из-за своих бивней, которые ежегодно приносят злоумышленникам около 18 миллиардов долларов. В одном только Национальном парке Чада популяция слонов за последние 4 года сократилась с почти 4 тысяч до 617. А на одном из суден, задержанных полицией в 2006 году, находилось 11 тонн запретного товара, стоимость которого исчисляется не только купюрами, но и жизнями животных.

Международный фонд защиты животных (IFAW) обратился к Европейскому союзу и подписантам Соглашения по международной торговле вымирающих видов (CITES) с призывом к неотложным действиям, которые не допустят исчезновения вида.

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир, Человек

Ученые обнаружили необычное увлечение дельфинов

19 October 2009 | Автор: nika | Теги: , , ,

Недавно ученые столкнулись с необычным явлением, которое, по словам одного из исследователей, Джонатана Истера, вызывает больше вопросов, нежели дает ответов. Речь идет о своеобразном «водном поло», в которое дельфины сыграли с помощью… медуз, — пишет The Telegraph.

Китообразные млекопитающие, обитающие в водах северного Уэльса, вовсю резвились, подбрасывая в воздух медуз, находившихся у поверхности…

Пока ученые объяснить подробности этого «чемпионата» не берутся. А организации Countryside Council for Wales, Sea Watch Foundation и Marine Awareness North Wales решили поделиться увиденным с миром.

Popularity: 5%

Добавлено в категорию: Животный мир

Льдам Арктики отвели 20 лет

Лед может исчезнуть с Северного полюса в ближайшие 20 лет, — предостерегают ученые из Кембриджа. В качестве аргумента они приводят данные, полученные при полевых исследованиях Арктики, что были проведены около полугода тому назад.

616 Льдам Арктики отвели 20 лет

Тщательно изучив ситуацию, климатологи пришли к выводу, что водный путь с Дальнего Востока до Европы в 2020-х годах станет куда более простым, поскольку ледоколы уже не понадобятся, да и огибать особо сложные зоны не придется.

К сожалению, хорошего в этом мало: таяние льдов приведет к поднятию среднегодовых температур и быстрому увеличению уровня мирового океана, так что ученые предупреждают об угрозах очень серьезных наводнений, влияние которых ощутят около полумиллиарда человек.

Popularity: 7%

Добавлено в категорию: Животный мир, Планета, Человек

Обезьяны тоже знают, что такое альтруизм

15 October 2009 | Автор: GERDA | Теги: , , ,

11 Обезьяны тоже знают, что такое альтруизмУченые из Киотского университета (Япония) доказали, что обезьянам тоже присуще такое свойства, как альтруизм: они способны помогать сородичам безвозмездно. Полный отчет опубликован в журнале PLoS ONE.

В экспериментах принимали участие двенадцать шимпанзе: шесть взрослых самок, не связанных друг с другом, были разбиты на три пары, а другие три пары составили самки с детенышами. Все пары тестировались отдельно. Приматов помещали в смежные клетки с прозрачными стенками и разными условиями. Если в одной клетке обезьяне требовалась палка, чтобы достать с пола емкость с соком, то в другой емкость была досягаема, но не было трубочки, через которую пить.

Обезьянам давали противоположные предметы, в первой ситуации выдавали трубочку, во второй – палку. И наоборот. Там, где участвовали пары из родственников, одного животного назначали «помощником» и давали ему палку или трубочку, другое становилось «получателем помощи». Эксперимент повторяли 24 раза, затем меняли участников местами.

В обоих случаях животные охотно делились предметами. Однако, как правило, необходимый предмет приходилось выпрашивать, протягивая лапу в соседнюю клетку или хлопая в ладоши.


Новой задачей ученых будет выяснение того, является ли истинный альтруизм, который основан на личной инициативе, явлением, присущим только человеку.

Popularity: 7%

Добавлено в категорию: Животный мир

В Сингапуре и Нью-Йорке осталось менее 10% местной флоры

Фотографии современных городов зачастую вызывают восхищение силой человеческой мысли и фантазии. И как-то не сразу задумываешься о том, что каменные джунгли вытесняют настоящие: так, в Сингапуре и Нью-Йорке уже осталось менее 10% флоры, что ранее была им присуща.

81 В Сингапуре и Нью-Йорке осталось менее 10% местной флоры

Кроме того, из списка растений, обитающих в этих мегаполисах, и вовсе исчезло около 600 наименований (из 2 179 и 1 361 соответственно). К счастью, подобная тенденция куда менее повлияла на города вроде Дурбана (ЮАР) и Сан-Диего (США), где удалось оградить от исчезновения 60% местной флоры.

Анализируя состояние растительного покрова в разных городах, исследователи разделили их на три категории: в первую вошли те поселения, где человек начал менять окружающую среду еще 400 лет тому назад. Во вторую внесли названия населенных пунктов, образовавшихся после 1600 года (в их числе и Нью-Йорк). А города третьей группы начали разрастаться ближе к 19 веку. Молодость последних, тем не менее, не всегда является залогом благополучия и разнообразия местной флоры: так, австралийский Мельбурн рискует в ближайшем будущем утратить большую половину из присущих ему 1200 видов растений, если тамошние власти не приступят к активному решению этого вопроса.

How cities drive plants extinct

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир, Человек