Архив рубрики "Животный мир"

В Сингапуре и Нью-Йорке осталось менее 10% местной флоры

Фотографии современных городов зачастую вызывают восхищение силой человеческой мысли и фантазии. И как-то не сразу задумываешься о том, что каменные джунгли вытесняют настоящие: так, в Сингапуре и Нью-Йорке уже осталось менее 10% флоры, что ранее была им присуща.

81 В Сингапуре и Нью-Йорке осталось менее 10% местной флоры

Кроме того, из списка растений, обитающих в этих мегаполисах, и вовсе исчезло около 600 наименований (из 2 179 и 1 361 соответственно). К счастью, подобная тенденция куда менее повлияла на города вроде Дурбана (ЮАР) и Сан-Диего (США), где удалось оградить от исчезновения 60% местной флоры.

Анализируя состояние растительного покрова в разных городах, исследователи разделили их на три категории: в первую вошли те поселения, где человек начал менять окружающую среду еще 400 лет тому назад. Во вторую внесли названия населенных пунктов, образовавшихся после 1600 года (в их числе и Нью-Йорк). А города третьей группы начали разрастаться ближе к 19 веку. Молодость последних, тем не менее, не всегда является залогом благополучия и разнообразия местной флоры: так, австралийский Мельбурн рискует в ближайшем будущем утратить большую половину из присущих ему 1200 видов растений, если тамошние власти не приступят к активному решению этого вопроса.

How cities drive plants extinct

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир, Человек

Ученые обнаружили новые виды светящихся грибов

8 October 2009 | Автор: alissa | Теги: , ,

Исследование бразильских лесов помогло ученым обнаружить семь видов светящихся грибов, три из которых стали для науки абсолютно новым открытием.

glowing-mushroom Ученые обнаружили новые виды светящихся грибов

Грибы, производящие свет в течение всего дня, относятся к роду Mycena. Вдохновленные произведениями Моцарта, ученые дали двум новым видам названия Mycena luxaeterna и Mycena luxperpetua, что в переводе с латыни означает неизменный свет.

Биолюминесценция – способность биологических систем испускать свет – достаточно редкое явление в животном мире. Как полагают ученые, возможность распространять свечение позволяет организмам общаться, освещать местность вокруг себя, привлекать партнеров или иных живых существ, которые помогают им размножаться.

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир, Прочее

Жабий яд помогает в лечении онкологии

1 October 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Сухой яд, который выделяется шейными гландами жаб, обладает способность замедлять развитие онкологических заболеваний, — считают ученые из Техасского университета и их коллеги из китайского Fudan University Cancer Hospital.

618 Жабий яд помогает в лечении онкологии

Медики опробовали действенность вещества на 15 пациентах с карциномой печени третьей или четвёртой стадии, раком лёгкого и опухолью поджелудочной железы. Несмотря на то, что больным давали довольно большие дозы «жабьего яда» (в 8 раз больше тех, что было принято применять в медицине ранее), они не ощутили никаких побочных эффектов. При этом, у 40% пациентов с раком печени стабилизировалось самочувствие, а у одного также зафиксировали сокращение опухоли на 20%.

Вещество, полученное из жабьего яда, не стало панацеей, но помогло улучшить состояние пациентов, — отмечают медики. Исследование возможностей препарата будут продолжены.

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир, Здоровье

Ученые поняли, зачем коровам рога

25 September 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Самцы парнокопытных нуждаются в рогах для сражений за территорию влияния. Но зачем они самкам, ведь в их характере подобные функции не предусмотрены? Вы, может быть, и не задумывались над этим вопросом никогда, но ученые все пытались понять, что к чему, проводя вполне серьезные исследования.

101 Ученые поняли, зачем коровам рога

Специалисты давно заметили, что у самок рога отличаются по форме. Им они приписывали «завлекающее» значение: мол, так они больше нравятся самцам.

Были версии пищевой конкуренции и защиты от хищников. Именно последний пункт и собрал больше всего аргументов в последних исследованиях: ученые проанализировали 117 видов парнокопытных и пришли к выводу, что рога чаще всего встречаются у самок тех видов, которые могут сравнительно легко стать добычей хищных животных.

Результаты своей работы специалисты опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Mystery of horned females solved

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир

В Нью-Йорке показали Иду: «пра-пра-пра-пра-тетю человека»

14 September 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

611 В Нью-Йорке показали Иду: «пра-пра-пра-пра-тетю человека»В нью-йоркском музее естествознания появился весьма незаурядный экспонат: останки древнего млекопитающего, которого ученые рассматривают как далекого предка обезьяны, человекоподобной обезьяны и даже современного человека.

Найденное ископаемое палеонтологи окрестили Идой. Они говрят, это — «пра-пра-пра-пра-тетя человека». Неординарная тетушка питалась фруктами и листьями, а стукнуло ей где-то 47 миллионов лет.

Останки примечательны не только своим возрастом, но и состоянием, ведь они сохранились на 95%: с шерстью и даже той пищей, которую успела съесть Ида перед смертью. Сенсационной открытие было сделано 25 лет назад, но тогда ему не уделили должного внимания: раритет разделили на две части и продали коллекционерам. Ученые долго рыскали в поисках утраченного экземпляра, пока им не удалось-таки соединить два фрагмента в прошлом году.

Рост Иды составлял 58 сантиметров, у нее были кисти, напоминающие руку человека: вместо когтей на пальцах были ногти. Погибла особь в возрасте 9 месяцев, что сравнимо с 6-летним человеческим возрастом. Останки миллионы лет пролежали в застывшей вулканической лаве на территории Германии.

По мнению специалистов, за последние полмиллиарда лет массовое вымирание жителей Земли происходило не менее пяти раз. Последними известными жертвами глобальной катастрофы 65 млн. лет тому назад стали динозавры.

Сегодня же причиной вымирания видов ученые называют не только конец света, но и результат человеческой деятельности. Так, сегодня под угрозой гибели находится около 25% представителей животного мира. Причины разные, но угроза – одна…

Popularity: 5%

Добавлено в категорию: Животный мир

Биоэтик предлагает разводить нечувствительных к боли коров

13 September 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Американский биоэтик Адам Шивер предлагает разводить нечувствительных к боли сельскохозяйственных животных. По его мнению, сегодня генетики уже могут позволить себе такую роскошь. Среди конкретных примеров – исследование на мышах, у которых была «отключена» болевая чувствительность, — пишет The Daily Telegraph.

68 Биоэтик предлагает разводить нечувствительных к боли коров

По мнению ученого, совсем скоро специалистам удастся повторять «фокус» с мышами и на множестве других животных, а это позволит уменьшить страдания тех пород, что изначально выращиваются для получения мяса. В частности, речь идет о коровах.

Правда, пока неизвестно, станет ли идея биоэтика популярной, ведь у генетически модифицированных продуктов по-прежнему есть огромное количество противников. Да и трудно предположить, не будет ли подобная практика таить угрозу для самих животных: ведь болевая чувствительность – не каприз природы, а защитная функция.

Popularity: 8%

Добавлено в категорию: Животный мир

С алкогольной зависимостью будет бороться генетика

31 August 2009 | Автор: nika | Теги: , , ,

Алкогольная зависимость может быть обусловлена набором генов, — говорят американские ученые. Проводя исследования на обезьянах они установили, что особи, у которых имеется определенная модификация гена СRF, склонны к излишнему употреблению спиртного.

618 С алкогольной зависимостью будет бороться генетика

Неблагополучная модификация именуется «Ти», а сам ген обычно отвечает за реакцию на стресс. Но он также «контролирует» потребность в алкоголе.

Так, когда подопытным животным предоставили свободный доступ к спиртному, исследователи уже спустя некоторое время заметили: часть обезьян пила, потеряв всякое чувство меры. «Животные пили не потому, что им было вкусно, а с целью снижения уровня стресса и попытки успокоиться», — комментирует такой ход дел Кристина Барр, глава группы ученых.

Специалисты надеются, что полученные результаты помогут им лучше понял проблему алкогольной зависимости и научиться исправлять ее на генетическом уровне.

Popularity: 7%

Добавлено в категорию: Животный мир, Здоровье, Человек