Архив рубрики "Животный мир"

Муравьи рациональней человека?

Коллективные решения муравьев могут быть рациональнее тех, что принимают люди, — считают энтомологи. Серия экспериментов показала: человек, столкнувшись с несколькими неудовлетворительными вариантами, начинает предпринимать нелогичные шаги. С муравьями такого не случается.

91 Муравьи рациональней человека?

Допустим, перед группой людей стоит задание купить дом с большой кухней и большим задним двором. Если им показать дом с большой кухней и маленьким двором, а также дом с маленькой кухней и большим двором, то «голоса» распределятся почти что поровну: разница будет невелика. Но вот если предложить добровольцам еще один вариант: дом с большой кухней и без заднего двора, то процент голосующих за дом с большой кухней и маленьким задним двором значительно увеличится. Где логика, — спросите вы. Ученые задаются тем же вопросом. Ведь третье предложение, по сути, никуда не годится: оно не соответствует предъявленным требованиям. Первые два варианта при этом никуда не деваются. Так что же происходит? В силу вступает склонность к иррациональности.

Муравьи рода Temnothorax, также участвовавшие в исследовании, на подобный фокус не «купились». Как известно, обитать эти насекомые предпочитают в темных жилищах с как можно более узким входом. А на поиски места обитания отправляют «разведчиков». Которым энтомологи предложили светлые искусственные дома с узким входом и темные – с широким. Узнав о предпочтениях насекомых, специалисты предложили следующий вариант: светлый дом с широким входом. На выбор муравьев он, тем не менее, никак не повлиял.

Результаты проведенного исследования ученые опубликовали в журнале Proceedings of the Royal Society.

Ants More Rational Than Humans?

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир, Человек

Коралловые рифы, мидии и морские звезды могут не дожить до 2100 года

На лондонской конференции прозвучало мнение, что коралловые рифы не доживут до нового столетия: их погубят темпы подогрева и окисления океанской воды. И виной тому – человеческая деятельность.

113 Коралловые рифы, мидии и морские звезды могут не дожить до 2100 года

О том, что главной угрозой для рифов является изменение природы человеком, специалисты говорили и ранее. Так, ученые из университетов в Далхаузи (Канада) и Майами (США), обратили внимание общественности на тот факт, что плотность застройки на побережье напрямую влияет на смертность кораллов и снижение количества рыбы.

С момента начала промышленной революции мировой океан окислился на 30%, — говорят исследователи. И если темпы не убавить, то в 2100 году этот показатель составит 130%. Тогда в мире уже может не быть не только кораллов, но и морских звезд, мидий и некоторых других видов.

Popularity: 9%

Добавлено в категорию: Животный мир, Планета, Человек

Ученые обнаружили предка современных слонов

После того, как с лица Земли исчезли динозавры, жизнь на планете возродилась ранее, чем принято было полагать. Так, ученым удалось обнаружить Eritherium azzouzorum, — древнего предка современных слонов, живших в Эру Палеоцена — 65,5 — 55 миллионов лет назад. А это доказывает: природа не ждала 6 млн. лет после глобальной катастрофы перед новым этапом заселения планеты.

126 Ученые обнаружили предка современных слонов

Предки современных слонов, Eritherium azzouzorum, — это переходное звено, связывающие грызунов и ранних приматов, — считает палеонтолог Эммануэль Гирбран, обнаруживший останки животного. Он отыскал череп прото-слона, размером не больше кролика, в 100 км к востоку от Касабланки, Марокко. А эта часть скелета может о многом рассказать уже хотя бы благодаря зубам. Так, у обнаруженного экземпляра два нижних передних зуба выступают из челюсти примерно на дюйм, чего не было у других видов того периода. «Это своего рода предвестник бивней современных слонов», — считает ученый.

Исследовав череп, специалисты пришли к выводу, что длина тела прото-слона с учетом хвоста составляла около 50 см. Так что его вполне можно сравнить с крупным кроликом. Точнее рассказать о том, как выглядело животное, пока никто не берется, ведь для этого нужно найти и проанализировать части скелета других частей его тела.

Popularity: 7%

Добавлено в категорию: Животный мир

Песчаные бычки едят свою икру, чтоб ее не съели хищники

Американский биолог Эшли Чин-Баарстад определила причину, по которой рыбы иногда поедают собственную икру. Таким образом, считает специалист, они защищают ее от хищников, рыщущих в поиске добычи. Способ, конечно, странный, но такие уж рыбьи нравы...

121 Песчаные бычки едят свою икру, чтоб ее не съели хищники

В рамках эксперимента ученые поместили группу песчаных бычков (а за этим видом были замечены случаи каннибализма) в специальные аквариумы, имитирующие привычную для рыб среду обитания. Как оказалось, в спокойной обстановке бычки отнюдь не стремились съесть будущее потомство, а как раз наоборот: охраняли его. Но, как только на горизонте появлялись коричневые креветки, одни из главных «поедателей» икры этого вида рыб, бычки резко меняли поведение – и сами съедали до недавнего времени тщательно охраняемый объект.

Исследователи также обратили внимание на то, что мелкие бычки чаще поедали свое потомство, чем крупные. Возможно, это объясняется тем, что они нуждаются в дополнительных калориях. А вот что касается более слабых (по общему состоянию здоровья) особей, то они как раз пытались «держаться до последнего»: вероятно, пытаясь заинтересовать самок.

Honey, I ate the kids: When caring fish turn cannibal

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир

«Виноватый» взгляд собак — иллюзия их владельцев?

15 June 2009 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Действительно ли собаки способны на так называемый «виноватый взгляд» тогда, когда они «накуралесили» в отсутствии человека, – это еще вопрос. А вот их хозяева по любому поводу готовы увидеть вину в глазах своего питомца, считают ученые.

24 Виноватый взгляд собак - иллюзия их владельцев?

Исследователь Александра Хоровиц (Alexandra Horowitz) из нью-йоркского колледжа Barnard провела исследование, что демонстрирует: иногда люди настолько рассчитывают на проявление чувства вины у своего питомца, что видят его даже тогда, когда собака вообще ничего плохого не сделала.

С целью эксперимента группа ученых пригласила добровольцев-«собачников». Хозяева должны были приказать своим хорошо выдрессированным питомцам не трогать еду, оставленную для них в комнате. Потом люди покидали помещение, оставляя питомцев наедине с прикормом. Одним собакам исследователи позволили съесть «запрещенный плод», а у других и вовсе не было такой возможности: ученые забрали еду сразу после ухода хозяина, после чего ни о какой дилемме «съесть или не съесть» и речи быть не могло.

читать далее »

Popularity: 10%

Добавлено в категорию: Животный мир

Брачный выбор животных сложней, чем предполагалось

Когда самка тигровой амбистомы выбирает себе партнера-самца, определяющим моментом является отнюдь не только размер его хвоста: это земноводное относится к вопросу куда ответственнее, чем считалось ранее. Да и вообще выбор партнера в животном мире – дело очень серьезное, — говорят ученые из Purdue University.

16 Брачный выбор животных сложней, чем предполагалось

Результаты исследования, возглавляемого профессором Эндрю ДэВуди (Andrew DeWoody), опровергли теорию о том, что основой «брачного» выбора животных является главный комплекс гистосовместимости (major histocompatibility complex; MHC), заложенный в генах. Иммунологи долгое время считали, что это так, ведь гены MHC играют ключевую роль в иммунном ответе организма. Но позднее ученые заговорили также о том, что этот комплекс во многом определяет выбор партнера.

«По нашей информации, выбор партнера зависит не только от МНС, не только от длины хвоста, размера тела или какого-либо другого единичного фактор», — говорит ДэВуди, добавляя, что окончательный выбор зависит от очень многих аспектов, которые не являются перманентными: у каждой самки свой взгляд на вещи.

Эндрю и его коллега, Дэвид Бос (David Bos) решили внимательно изучить вопрос влияния МНС. Большинство предшествующих исследований показывало, что обычно в животном мире его представители выбирают партнера, чей МНС разительно отличается от их собственного, ведь такое сочетание генов обеспечит более эффективную иммунную систему. Так, эксперименты с мышами стали доказательством того, что генетическая подоплека и МНС действительно играют решающую роль. Но ДэВуди не совсем с этим согласен:

«Конечно, мыши могли основывать свой выбор только на МНС, но только если нет другого выбора, и им больше не было из чего выбирать», — говорит профессор, объясняя, что в проведенном исследовании принимали участие мыши, чей «генетический» набор был практически одинаков, и если они чем-то еще и отличались, так это МНС. Тем временем, у диких животных выбор гораздо шире.

Дэвуди и Бос в своих исследованиях использовали тигровых амбистиом, поскольку те обладают уникальными привычками в плане выбора партнера. Выбор этот, кстати, целиком и полностью зависит от самок. Самцы откладывают сперматофоры (скопления спермы), и самки определяют, какой набор им подходит больше всего для оплодотворения яиц. И они отнюдь не бросаются на первый попавшийся след, наоборот: самки действуют очень придирчиво, угодить им тяжело. Они пытаются определить сперматофоры, которые самым лучшим образом повлияют на характеристики будущего потомства, — говорит ДэВуди.

Так, ученые предложили каждой амбистомы, участвующей в исследовании, выбор из двух самцов.  Впоследствии, они проанализировали генотипы произведенного потомства и установили, что самок интересует отнюдь не только то, насколько противоположными были МНС-характеристики партнера. Так, некоторых самок очень сильно привлекала длина хвоста партнера: длиннохвостых самцов выбирали в два раза чаще. Были и другие важные для амбистом характеристики (размер тела и др.), которые иногда казались самкам «интереснее», чем набор МНС. Разным самкам подходили разные предложения.

Аналогичные исследования ученые собираются провести с разными видами животных. Если специалистам удастся понять, что же на самом деле определяет выбор партнера у разных видов, они, возможно, смогут понять действие этого механизма и у людей.

Animal Mating Choices More Complex Than Once Thought

Popularity: 5%

Добавлено в категорию: Животный мир

У шимпанзе отличная пространственная память

Пространственной памяти шимпанзе можно позавидовать: они могут отыскать «проверенное» и облюбованное ими дерево среди 12 тысяч других. Кроме того, эти приматы способны запоминать уровень плодовитости знакомых им деревьев. Ученые считают, что это умение может позволить мозгу шимпанзе совершить настоящий эволюционный прыжок.

22 У шимпанзе отличная пространственная память

Пространственную память приматов исследовали Эмманюэль Норман и Кристоф Бёш из Института эволюционной антропологии имени Макса Планка (Лейпциг, Германия), а также Симон Бан из Университета Кокоди (Абиджан, Кот-д’Ивуар).

«Мы были поражены легкостью, с которой шимпанзе находили высокопродуктивные плодовые деревья, — комментирует Эмманюэль Норман. — А также тем, как, находясь порознь в течение нескольких часов или дней, шимпанзе встречались возле одних и тех же фруктовых деревьев, как будто все они именно туда и направлялись».

Чтобы понять схему действий приматов ученые с помощью GPS указали на карте более 12 тысяч деревьев, растущих в интересующей их зоне. Потом эксперты внимательно отследили наиболее значимые для приматов деревья, и изучили их плодоносность.  Сначала специалисты допускали, что «щедрые» деревья попадаются на пути шимпанзе случайно, или, как максимум, приматы обращают на них внимание из-за запаха. Но результаты оказались куда более интересными.

Так, ученые установили, что шимпанзе приходят к наиболее плодоносящим деревьям значительно чаще, чем к остальным, что исключает случайность происходящего. Кроме того, каждый раз, перебираясь от дерева к дереву, они используют наиболее эргономичный путь. А такие действия были бы невозможны без «подключения» пространственной памяти.

Popularity: 7%

Добавлено в категорию: Животный мир