Архив рубрики "Животный мир"

Ученые пересмотрели дату появления динозавров

4 March 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

Американские, немецкие и южноафриканские палеонтологи представили в научном мире совместную работу, согласно с которой первые динозавры населяли Землю на несколько миллионов лет раньше, нежели было принято считать. Свои выводы они сделали, проанализировав останки нового вида динозавров, обнаруженного на острове Танзания, — пишет журнал Nature.

asilisaurus-kongwd183-1 Ученые пересмотрели дату появления динозавров

Останки были найдены в 2007 году, работу над ними вела группа специалистов, включающая в себя ученых трёх стран. Палеонтологи пришли к выводу, что архозавр Asilisaurus Kongwу (такое название получил новый вид) является одним из первых видов динозавров на Земле. Всего были выкопаны фрагменты порядка 14 особей, что дало возможность почти полностью восстановить скелет животного, за исключением нескольких костей. По полученным данным можно сказать, что высота этого динозавра была примерно равна росту средней собаки, а длина составляла от 1до 3 м. Весил A. Kongwe 10-30 кг.

Исследовав форму зубов и строение нижней челюсти, которая напоминает клюв в совокупности с длиной шеей, ученые пришли к заключению, что в рационе A.kongwe преобладала пища растительного происхождения.

Новый вид был отнесен к классу Ornithodira группе Silesauridae (силезавридов), представители которого обитали в средней и нижней триасе. Это родственный динозаврам вид, который существовал порядка 240 млн. лет назад, но уже в то время различия между ними были существенными. Сам возраст останков на 10 млн. лет старше тех, что встречались палеонтологам ранее.

Это дает основания пересмотреть дату возникновения других видов динозавров. В частности, логичным будет предположить, что, к примеру, у птерозавров были родственники, возникшие на несколько десятков миллионов лет раньше.

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир

Ультрафиолет помогает «видеть» некоторым видам рыб

2 March 2010 | Автор: Azarova | Теги: , , ,

Исследования, проведенные австралийскими учеными под руководством Ульрике Зибека в университете Квинсленда, позволили выявить, какую роль играет ультрафиолетовая составляющая в зрении рыб. Оказалось, если её убрать, то рыбы не смогут распознать, что за вид перед ними находится.

d180d18bd0b1d0bad0b8 Ультрафиолет помогает видеть некоторым видам рыб

Для эксперимента использовали рыбок двух видов, что внешне отличить практически невозможно. Pomacentrus amboinensis и P.moleuccensis имеют довольно агрессивный характер, они обычно атакуют представителей своего вида, что и не удивительно, — говорят биологи. Ведь конкуренция между особями одного вида всегда высока.

Исследователи составили 28 троек таким образом, чтобы в аквариум, где заранее поселили рыбку одного вида, выпустили ещё по одной рыбке Pomacentrus amboinensis и P.moleuccensis. Иными словами, получилось, что на одной территории оказались две рыбки одного вида и одна — другого. В 22 случаях рыбка-хозяин набросилась на соперника своего вида, — сообщается в пресс-релизе университета.

На следующем этапе исследований опыт проводили в ультрафиолетовом излучении, устранив таким образом врожденный компонент зрения рыб, что лишило их возможности различать рыбок своего и чужого вида, в результате чего атаке подверглись уже два «гостя» аквариума.

Продвигаясь дальше в своих исследованиях, ученые-биологи готовы предположить, что ультрафиолет служит не только для общей идентификации рыбок, но и для распознавания отдельных представителей одного вида. Можно сказать, что, возможно, с помощью ультрафиолета рыбки узнают друг друга «в лицо», а также считывают выражение агрессии, определяют степень здоровья особи, положение в иерархии. Но эти данные пока не подтверждены.

Что касается других видов рыб, в основном хищников, то, как пишет журнал Current Biology, у них нет такой зависимости от ультрафиолетового излучения, что, вероятно, увеличило в процессе эволюции зоркость и контрастность зрения, позволив им успешнее охотиться и лучше выживать.

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Животный мир

Зоологи принялись изучать «секретный язык» слонов

25 February 2010 | Автор: edelweiss | Теги: , , , , ,

Во время наблюдения за слонами ученые заметили, что их рев не является единственным звуком, который могут издавать животные. Как выяснилось, слоны также умеют рычать, при этом люди слышат их рыки лишь частично, из-за того, что не способны воспринимать более низкие частоты.

elephant Зоологи принялись изучать «секретный язык» слонов

Для того чтобы исследовать неразличимые для человеческого уха звуки, группа специалистов повесила на каждую из восьми слоних, которые обитают в зоопарке, чувствительные микрофоны и датчики системы слежения GPS. Благодаря такому подходу ученые смогли сопоставить звуки слонов с их деятельностью.

Выяснилось, что довольно часто низкочастотными звуками беременные самки оповещают других о начале родов. Помимо этого, рык используется в качестве предупредительного сигнала, когда приближаются хищники.

Отметим, что исследования группы ученых все еще продолжаются. Специалисты пытаются узнать больше о секретном языке животных.

Popularity: 7%

Добавлено в категорию: Животный мир

Деревья продлевают жизнь своим обитателям

Издание Proceedings of the National Academy of Sciences опубликовало статью ученых, в которой говориться о том, что млекопитающие, которые проводят большую часть жизни на деревьях, живут в два раза дольше, чем те, что обитают в других местах.

2355898879_e69f48e464 Деревья продлевают жизнь своим обитателям

Специалисты провели анализ продолжительности жизни 776 видов млекопитающих и выяснили, что любители деревьев всегда живут дольше наземных животных. Такая закономерность просматривалась даже тогда, когда размеры древесных обитателей были меньше размеров родственных зверей, живущих на земле. Напомним, что обычно крупные животные живут дольше мелких собратьев.

Согласно с гипотезой, которую довольно давно предложили эволюционные биологи, естественный отбор менее жесток по отношению к жителям «благополучных» мест, в число которых входят и деревья, поэтому такие млекопитающие должны жить дольше других. Последние исследования, говорят их организаторы, фактически подтвердили такую точку зрения ученых.

Ссылки по теме:

The secret of long life is up in the trees

Popularity: 8%

Добавлено в категорию: Животный мир

Глобальное потепление ускоряет 80% «биологических событий»

Помимо роста уровня моря, сокращения количества льда в Арктике и других экологических изменений, глобальное потепление оказывает свое влияние и на представителей живой природы. Работники из Центра экологии и гидрологии Великобритании попытались математически оценить влияние глобального потепления на состояние растений и животных планеты.

dsc_500-6 Глобальное потепление ускоряет 80% «биологических событий»

Группа английских ученых во главе со Стивеном Теккереем исследовала изменения поведения около 700 видов рыб, птиц, млекопитающих, насекомых, земноводных, планктона и растений по всей стране, данные о которых были зафиксированы в период между 1976 и 2005 годами.

Согласно с подсчетами специалистов, более 80% «биологических событий» ускорилось по сравнению с семидесятыми. К таким событиям относятся цветение растений, овуляция у млекопитающих, миграция птиц и др.

На данный момент биологические события в среднем начинаются раньше на 11 дней, однако с каждым десятилетием темп изменений продолжает ускоряться.

Подобные события могут оказаться серьезной проблемой для животного мира, ведь никто не может дать гарантии, что растения и животные смогут адаптироваться к очередным новшествам. К примеру, исходя из результатов одного исследования 2006 года, резко сократилась популяция мухоловки-пеструшки в Нидерландах. Из-за ранних весен быстро начали появляться гусеницы, которыми питаются эти птицы. В итоге, все гусеницы практически исчезают к моменту, когда птенцы мухоловок только появляются на свет.

Ссылки по теме:

Can Climate Shift the Biology of Ecosystems?

Popularity: 7%

Добавлено в категорию: Животный мир

Пчелы оказались любителями кофеина

12 February 2010 | Автор: nika | Теги: , , , ,

Пчелам больше по вкусу нектар с незначительным уровнем содержания кофеина или никотина, нежели чистый цветочный сок. К такому выводу пришли энтомологи из Университета Хайфы.

68 Пчелы оказались любителями кофеина

Никотин и кофеин встречаются на пути пчел в составе нектара некоторых видов растений. Первый токсин, к примеру, есть у табачного дерева, второй – у цитрусовых. Само собой разумеется, у насекомых есть свои предпочтения, и ученые об этом знали. Но, убеждения ради, решили проверить, какое же лакомство пчелы готовы выбрать прежде всего. Поэтому предложили им следующие варианты: несколько сортов нектара с разным уровнем содержания кофеина или никотина, а также совершенно чистый сок без примесей. Больше других пчел впечатлил нектар с повышенных содержанием упомянутых веществ. В природе, кстати, такой их концентрации в нектаре нет: состав был подготовлен учеными.

В данное время исследователи пчелиных повадок ломают головы над несколькими проблемами сразу. Во-первых, им не до конца понятно, каким образом в нектаре появились кофеин и никотин. Во-вторых, надо выяснить, почему они так понравились пчелам. В-третьих, энтомологи хотят определить, не вызывают ли указанные компоненты привыкание у насекомых.

Ccылки по теме:

Why bees are partial to coffee and cigarettes — they may be addicted

Popularity: 8%

Добавлено в категорию: Животный мир

Пчелы способны распознавать человеческие лица

8 February 2010 | Автор: GERDA | Теги: , , ,

Результаты исследований французских и австралийских биологов показали, что пчелы могут идентифицировать человеческие лица.

1 Пчелы способны распознавать человеческие лица

После того, как один из авторов работы, Эдриан Дайер (Adrian Dyer) из Университета Монаша, смог научить пчел отличать фотографии людей от прочих изображений, ученые решили провести дополнительные исследования, чтобы узнать механизм распознавания.

Сначала пчел учили распознавать простейшие изображения с двумя точками (глазами), коротким вертикальным штрихом (носом) и более длинным горизонтальным отрезком (ртом). На одной картинке черты лица сблизили, на другой увеличили расстояние между ними. Пчел, делавших правильный выбор, поощряли сахарным раствором. Получая награду, пчелы раз за разом возвращались к нужной картинке.

Затем задачу усложнили. Пчелам показывали пять различных пар изображений, в каждой паре одно изображение было простым нагромождением точек и штрихов, а другое описанные выше «черты лица». За правильный выбор их также поощряли сахарным сиропом. После этого пчелам показывали новую пару изображений — и они по-прежнему выбирали правильное изображение из незнакомой пары.

На третьем этапе точки и штрихи накладывались на фото, пчелам давали время привыкнуть к новым изображениям, после чего фоновый снимок изымался. Ученые были поражены результатам, ведь пчелы не потеряли способности распознавать стилизованные изображения. Эксперты специально искажали черты лица людей на фотографиях, а пчелы отторгали незнакомые лица.

Распознавать разных людей насекомые, конечно, не смогут, однако выявленные способности уже феноменальны для такого маленького мозга, передает The Journal of Experimental Biology.

Popularity: 5%

Добавлено в категорию: Животный мир