Архив рубрики "Планета"

Создана первая искусственная форма жизни на Земле

chromosome Создана первая искусственная форма жизни на Земле«Я создаю искусственную жизнь», — говорит американский генетик Крайг Вентер, активно обсуждающийся в мире науки по исследованию ДНК. Он вступил в гонку за расшифровкой человеческого генетического кода. Ему удалось построить синтетическую хромосому из лабораторных химикалий, что и дало основания заявить о создании первой искусственной формы жизни на Земле.

Новость, появление которой ожидается в ближайшие недели и могло произойти уже сегодня на ежегодной встрече в научном институте в Сан-Диего, Калифорния, известит о гигантском прыжке вперед в развитии проектирования генома. Это наверняка вызовет оживленные споры об этике создания нового вида и может открыть дверь к неиспользуемым ранее источникам энергии и методам борьбы с глобальным потеплением.

Г. Вентер сказал, что эта веха в истории генетики будет «очень важным событием в истории человечества. Мы идем от чтения нашего генетического кода к способности писать его. Это дает нам гипотетическую способность делать то, что никогда даже не рассматривалось прежде».

Команда из 20 ведущих ученых, собранных Вентером, во главе с Нобелевским лауреатом Хамилтоном Смитом уже построила синтетическую хромосому, совершив прорыв в области биоинженерных технологий. Используя сделанные лабораторией химикалии, они кропотливо сконструировали хромосому, которая имеет протяженность 381 ген и содержит 580 000 основных пар генетического кода.

Последовательность ДНК основана на бактерии Mycoplasma genitalium, которую команда исследователей не лишила разве что едва достаточных для поддержания жизни составляющих организма, удалив пятую часть ее генетического набора. Полностью искусственно воссозданная хромосома, которую ученые окрестили Mycoplasma laboratorium, была помечена чернилами для легкого распознавания.

Ее затем пересадили в живую бактериальную клетку, и в заключительной стадии процесса ожидали, что она возьмет под свой контроль клетку. Как результат — новая форма жизни. Команда ученых уже успешно пересадила геном одного типа бактерии в клетку другого типа, заметно изменяя свойства клетки. Г. Вентер сказал, что он был «на 100% уверен» в том, что та же самая техника будет работать для искусственно созданной хромосомы.

Живучесть нового организма будет зависеть от его способности копировать себя и метаболизма в молекулярных структурах ячейки, в которую будет введена модифицированная ДНК. То есть в обычном смысле это не будет полностью синтетическая форма жизни. Однако ее хромосомы будут искусственными, и она же будет управлять ячейкой, отвечать за строящиеся жизненно важные части клетки.

Получается, что события развиваются без участия общества и государства. Вентер, по сути, создал «шасси, на котором Вы можете построить почти всё, что угодно. Это может быть вклад в медицину в виде новых лекарств или создание огромной угрозы человечеству в виде биооружия».

Г. Вентер верит, что проектировщик генома имеет огромный положительный потенциал, если должным образом регулируется его деятельность. Он надеется, что в долгосрочном периоде открытие может привести к созданию неизвестных ранее источников энергии. Может быть создана бактерия, которая поможет поглотить лишний диоксид углерода, способствуя таким образом решению проблемы глобального потепления. А может производить топливо, такое как бутан или пропан, сделанное полностью из сахара.

Мы не боимся принимать таблетки, которые нужны только потому, что они стимулируют мышление. Тогда почему нужно беспокоиться о вмешательстве в геном? «Мы работаем с грандиозными идеями. Мы пробуем создать новую систему жизненных ценностей. Работая в таком масштабе, нельзя ожидать, что каждый будет счастлив», говорит Вентер.

Popularity: 6%

Добавлено в категорию: Планета

Труд сделает из вороны человека? Камера сняла орудия труда птиц

5 October 2007 | Автор: Dilemma | Теги: , ,

Новокаледонская ворона-изобретательС помощью установленных крошечных видеокамер к перьям хвоста ворон исследователи обнаружили, что птицы используют разнообразные инструменты. Они могут использовать прутики для добывания пищи, а могут сделать собственные инструменты, обстругивая и сгибая веточки или щипая стебли травы.

По словам исследователя Кристиана Руца из Оксфордского университета, удалось увидеть неизвестный ранее способ использования инструментов воронами. Как оказалось, птицы применяли инструменты, находясь на земле. Изготавливались они из небольшого стебля травы, чтобы ловить рыбу, которую потом разделывали в гнезде.

Ранее было известно, что Новокаледонские вороны использовали палки для обнаружения в гниющих деревьях личинок. Но только теперь выяснилось, что птицы используют инструмент и на земле. Полученные результаты можно сформулировать так: экологическая ниша, в рамках которой вороны используют инструменты, оказалась больше, чем считалось ранее. Они были опубликованы в журнале Наука.

Руц и группа исследователей изучали Новокаледонских ворон в лаборатории. Было зафиксировано, что птицы сооружали инструменты: сгибали провода для добывания пищи. Необходимо было проверить, ведут ли себя вороны так же и в природе? Но ведь трудно наблюдать птиц на Тихоокеанском острове Новая Каледония из-за непроходимых лесов и острой чувствительности птиц к наличию людей вокруг них. Тогда-то и возникла идея прикрепить тринадцатиграммовую видеокамеру на перья. Тут же в лаборатории были проведены эксперименты на воронах, а потом было решено продолжить исследование в лесу. Один грамм по весу сопоставим со скрепкой. Камеру прикрепляют к перьям хвоста вороны и cгибают вперед, чтобы производилась запись живота, ног, а иногда и головы птицы.

Было замечено, что вороны могут соорудить весьма необычные инструменты, при этом они никогда не подберут какой-нибудь случайный прут.

Руц утверждает, что птицы выбирают прут сознательно, отламывают его, иногда обстругивают или сгибают в крюк. Они также любят использовать сухие стебли травы, которые являются более гибкими. Особенно хорошие инструменты птицы сохраняли для дальнейшего использования. За время исследования вороны в среднем за час съедали восемь штук чего-либо (личинок жука, маленьких ящериц и маленьких плодов).

Результаты наблюдения оказались удивительными! Возникает большой соблазн признать осознанную рациональность новокаледонских ворон, но необходимо быть осторожными с выводами. Но тот факт, что какие-то действия кажутся умным исследователю-человеку, еще не доказывает, что это действительно проявление разума.

Например, нельзя же назвать паука умным лишь из-за того, что он плетет паутину, которая служит средством добывания пищи. В действительности все может быть иначе. Вероятно, эти вороны случайно научились когда-либо использовать инструменты, а теперь уже просто автоматически воспроизводят полученные когда-то навыки, т.е. грань между осознанным действием и инстинктом все больше стирается. п использование инструментов – единственное необычное свойство новокаледонских ворон, интересующее исследователей. Для подтверждения гипотезы о разумности ворон ученые ищут факторы окружающей среды, которые могли бы сформировать такое поведение в ходе эволюции.

Popularity: 4%

Добавлено в категорию: Планета

100 000 гигантских труб опустят в океан, чтобы остановить глобальное потепление

28 September 2007 | Автор: WebCasper | Теги:

Британский ученый Джеймс Лавлок и физик Крис Рэплей, директор Лондонского научного музея предложили вариант устранения проблемы глобального потепления. Впервые их идеи были опубликованы в одном из выпусков журнала Nature, пишет National Geographic News.

Предлагается заполнить океан гигантскими трубами, которые будут поднимать холодную, богатую питательными веществами воду из глубин. Это будет способствовать цветению морских водорослей, улавливающих из атмосферы диоксид углерода. Сама идея сродни посадке новых деревьев. Если вспомнить, что 2/3 Земли покрыто водой, то она должна быть более эффективной. Предварительные вычисления показали, что потребуется от 10 000 до 100 000 труб 10 м. шириной и 330 м. длиной.

Энергия волны заставит трубы раскачиваться. Однонаправленный гидрораспределитель под воздействием циркулирующей воды поднимать на поверхность богатую питательными веществами воду. Это будет стимулировать рост водорослей и снизит концентрацию углекислого газа в атмосфере. К тому же цветущие водоросли будут больше производить диметилсульфида ((CH3) 2S), который помогает формироваться отражающим солнечный свет облакам.

Теоретически такая идея должна работать, но только на практике станет ясно, насколько хорошо. Предварительные тесты в лабораториях (использовались цилиндрические трубы в резервуарах с водой) показали, что в малых масштабах концепция верна.

Планируется воплотить идею в жизнь в Мексиканском заливе и в Коралловом море. Холодные поверхностные воды в этих местах могут к тому же помочь возродить кораллы в Большом Барьерном рифе.

Может оказаться, что предложенное решение проблемы глобального потепления поможет сдержать изменение климата только в масштабах одной бухты или залива (global warming interactive). К тому же процесс высвобождения питательных веществ будет неконтролируемым, а его избыток пагубно подействует на морскую флору. На поверхность будет подниматься также и диоксид углерода! Тогда проблема только усугубится. Бесспорно, что вмешательство в жизнь океана может нанести ему непоправимый ущерб («Plan to Dump Iron in Ocean as Climate Fix Attracts Debate» [July 25, 2007]), а вот приостановка глобального потепления сомнительна.

С другой стороны, глобальное потепление грозит высвобождением заключенных в вечной мерзлоте микроорганизмов. Они, вырвавшись на свободу, будут производить из-за своей огромной совокупной массы колоссальное количество углекислого газа. Из-за этого изменение климата ускорится. Даже если остановить рост содержания диоксида углерода в атмосфере завтра, его сегодняшнего количества достаточно для роста температуры. Мало ограничивать выбросы этого газа от автомашин, нужно найти способ улавливания его из атмосферы.

В любом случае, решать проблему как-то нужно, а будет ли этим решением идея Д. Лавлока и К. Рэплея, покажет время.

warming 100 000 гигантских труб опустят в океан, чтобы остановить глобальное потепление

Popularity: 5%

Добавлено в категорию: Планета